miércoles, 23 de septiembre de 2015

Siglo XIX - Clara Belle Williams

Breve Biografía de Clara Belle Williams                          

Clara Belle Drisdale nació en Plum, Texas, en 1885. Educadora 
afroamericana

Ingresó en 1903 en Prairie View Normal y Colegio Independiente (ahora Prairie View A & M University) en Texas. Fue la mejor estudiante de su clase y se graduó en 1908. Tras la Guerra Civil, Texas fue el primer estado en el cual la Universidad admitió a partir de 1876 a los afroamericanos como alumnos; aunque estaban en aulas separadas, recibían la misma educación que los alumnos blancos. 

En 1917 Clara Belle se casó con Jasper Williams y tuvieron tres hijos: Jasper, James y Charles. Clara Belle tomó cursos en la Universidad de Chicago y luego se matriculó en 1928 en el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas (actual NMSU) de Nuevo México. A diferencia de Texas, en el estado de Nuevo México había segregación y Clara Belle sufrió discriminación por el color de su piel. Los profesores no la admitían en el aula, pero con mucha determinación, ella tomaba apuntes desde la puerta. Tampoco le permitieron recoger su título junto con el resto de su clase cuando se graduó con una licenciatura de inglés en 1937, a los 51 años. Fue la primera mujer negra en licenciarse por la Universidad del Estado de Nuevo México. Con gran sed de conocimientos, siguió haciendo cursos de posgrado hasta la década de 1950.

Excelente profesora, Clara Belle impartió clases a estudiantes afroamericanos durante el día y por las noches educaba a sus padres, antiguos esclavos, en economía doméstica. Durante veinte años enseñó en la Escuela Pública Booker T. Washington en la ciudad de Las Cruces, al sur de Nuevo México. Booker Taliaferro Washington (1856-1915) esclavo liberado, fue un educador y líder de la comunidad negra, que logró con mucho esfuerzo la construcción de varias escuelas públicas rurales para niños negros del Sur. 

Para Clara Belle la educación era una prioridad y fomentó en sus hijos el deseo de tener una educación superior. Los tres fueron a la Universidad y obtuvieron títulos Médicos; años más tarde fundaron la Clínica Williams en Chicago, Illinois. Su esposo Jasper Williams murió en 1946. 

Ha recibido reconocimientos por su trayectoria educativa. En 1961, la Universidad Estatal de Nuevo México nombró Williams Street en el campus principal en su honor. Ella recibió un Doctorado Honoris Causa en Derecho de NMSU en 1980. 

Clara Belle Williams murió en 1994 a los 108 años de edad. En el año 2005 la Universidad del Estado, cambió el nombre en la NMSU al departamento de Lengua Inglesa con el nombre de Clara Belle Williams.

Fuentes y Bibliografia
http://president.nmsu.edu/clara-belle-williams/
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