lunes, 15 de mayo de 2017

Siglo XIX - Julia Lafranconi

           Breve Biografía de Julia Lafranconi

Julia Lafranconi nació en Isla Juncal, cerca de Carmelo, Uruguay en 1890. Navegante del río Uruguay y guardabosque de la Isla Juncal.

La Isla del Juncal está ubicada en el lugar donde se unen los ríos Paraná y Uruguay, entre las costas de Guazucito, pueblo del lado argentino y Carmelo del lado uruguayo; estos ríos forman el estuario y nace allí, el kilómetro cero del Río de la Plata.

A mediados de 1880 se estableció su primer habitante, Enrique Lafranconi, de ascendencia italiana, convencido que este pequeño suelo se convertiría pronto en una isla donde poder plantar álamos, anacagüitas y cultivar una huerta; la tierra arenosa fue acumulando sedimentos, camalotes, troncos y arena hasta formar una pequeña isla (la última medición es de 1969: tenía más de 500 hectáreas). Poco después Enrique junto a una negra liberta de la ciudad de Salto, María Concepción Sosa Lago, tuvo seis hijos, siendo Julia la segunda. 

Cerca del año 1900 la madre enloqueció y fue llevada a un hospicio de Montevideo, del cual nunca saldría; años después murieron el padre y los dos hermanos menores. Lugar de poca o ninguna vigilancia policial, era el refugio ideal elegido de piratas, aventureros y contrabandistas: cuatreros que robaban ganado en las estancias de Buenos Aires, cruzaban el rio Paraná para venderlos en Entre Rios o en Uruguay.

Julia de 15 años, un hermano mayor y dos hermanas menores vivieron juntos en la Isla Juncal. Subsistieron haciendo frente a la adversidad del paraje, pescando y vendiendo frutos tanto en Carmelo como en el Puerto de Frutos del Tigre. Vistiendo ropa de hombre y armada con un rifle, Julia navegaba entre las costas; estableció un saladero de anchoas y compró una nueva barca a la cual bautizó “El tiempo se lo dirá”. Esta mujer alta y de mirada penetrante, frecuentaba las tabernas bebiendo y fumando junto a los hombres del lugar. 

Del comercio de los frutales, pasó a regentear el contrabando, vendiendo repuestos para camiones, máquinas y tractores desarmados; era una zona de tránsito obligado para inmigrantes indocumentados: primero judíos huyendo de la Segunda Guerra Mundial, más tarde nazis desde 1941 a 1950 rumbo a la Argentina de Juan Domingo Perón. Ya en esta época era “Doña Julia”, dueña y señora de la Isla: aduaneros, comerciantes y grandes señores de Buenos Aires hacían negocios con ella. Mujer aguerrida y de voluntad inquebrantable, Doña Julia era fuerte, firme, decidida, a la vez, era temida y muy respetada.

Al morir Alba, una de sus hermanas, se hizo cargo de las dos sobrinas, años después estas se radicarían en Carmelo. A la hermana menor, Josefina, la echó de la isla, con sus dos hijos, y se quedó con el marido; según la versión que circula, vivió varios años con este hombre Ramón Guillermino, pero como venganza, años más tarde, una de las sobrinas huyó con él de la isla.

En los años ’50 el entonces presidente del Uruguay desde 1947 a 1951, Luis Batlle Berres (1897-1964) la nombró Guardabosque de la Juncal para frenar la expansión argentina en el delta. Patrona de la Isla Juncal, Doña Julia supo imponerse a los hombres más feroces y vivió sola en la isla siempre con su carabina en la espalda y fue la última pobladora de la isla.  

Julia Lafranconi falleció a los 86 años, en 1976 y está sepultada en el cementerio de Carmelo, en un panteón que se hizo construir. Los habitantes de más edad de la ciudad la recuerdan con nostalgia; la isla hoy está deshabitada.  

Libro:  "Tres muescas en mi carabina" - Carlos María Dominguez - 2012

Siglo XX - María Valéria Rezende

            Breve Biografía de María Valéria Rezende

María Valéria Rezende nació en 1942, en Santos, en el litoral de San Pablo. Activista, escritora, educadora y monja brasileña. 

La mayor de seis hermanos, María Valéria vivió en Santos hasta los 18 años, ayudando en la crianza de sus hermanos. Entró en la Congregación de Nuestra Señora – Santo Agostinho Cónegas, donde a los 24 años profesó como monja. Durante la Dictadura Militar brasileña (1964-1985) el movimiento de la Teología de la Liberación y fieles de la Iglesia Católica, entre los que se encontraba María Valéria, comenzaron una Campaña de Alfabetización  en diferentes regiones del país. A través de un largo proceso de educación y concientización se internaban en el campo y en los barrios obreros para ayudar a los trabajadores y a los militantes que luchaban contra el régimen militar. 

María Valéria debió exiliarse y vivió en lugares como Angola (Africa), Timor Oriental (en el archipiélago malayo) y Francia, donde se especializó en literatura francesa en la Universidad de Nancy y obtuvo una maestría en sociología.  Fue invitada en 1979 para ir a Nicaragua, durante la Revolución Sandinista (1879-1990), a ocuparse de la alfabetización de los agricultores; más tarde viajó a Cuba. para enseñar a los trabajadores de los cañaverales. Gran activista y valiente, en 1985 y durante diez años, pasó varios meses en Cuba para organizar Encuentros Latinoamericanos y Caribeños de Educación Popular, en Casa de las Américas. 

De regreso a Brasil, vive a partir de 1988 en Joäo Pessoa; esta monja misionera, ha viajado por todo el mundo enseñando y predicando la palabra de Dios. Debutó como escritora en 2001 con su libro “Vasto Mundo”, “historias” de la gente del noreste del Brasil: con humor, originalidad y mucha sensibilidad, nos habla de sus vivencias sobre el dolor y el amor, el miedo y las relaciones sociales. María Valéria es autora de novelas, cuentos, crónicas, literatura infantil y juvenil; ha plasmado en su obra literaria sus experiencias en diferentes culturas, la alfabetización de adultos, sus sentimientos y sus impresiones. 

Fue ganadora varias veces del Premio Jabuti, otorgado por la Cámara Brasileña del Libroen 2009 en la categoría de literatura infantil, con el “Riesgo de Caracol”, en 2013 categoría juvenil con el “Oro dentro de la cabeza” y en 2015 por el libro de ficción “Cuarenta días”. En enero de 2017 recibió el Premio Casa de las Américas por “Otras esquinas” un libro intenso y lleno de reflexiones. Sobre este premio María Valéria ha declarado: “Este, en el fondo de mi corazón, ha sido siempre EL PREMIO que yo deseaba ganar. Es como una confirmación de mi “cubanidad” que sigue siendo una de las cosas más importantes de mi vida”

Mujer fuerte y decidida, ha dedicado su vida a la educación y la alfabetización de jóvenes y adultos. Está escribiendo una nueva novela “Carta a la reina loca” sobre mujeres brasileñas de la época colonial. María Valéria Rezende vive en Joäo Pessoa con tres hermanas de la congregación; activa e incansable, con sus 75 años sigue trabajando en proyectos sociales y actualmente ayudando a los inmigrantes procedentes de África y Haití.

miércoles, 5 de abril de 2017

Siglo XIX - Eleanor Roosevelt

Breve Biografía de Eleanor Roosevelt

Anna Eleanor Roosevelt nació en 1884 en Nueva York. Escritora, educadora, activista por los derechos humanos y feminista. 

Nació en una familia de gran riqueza de la alta sociedad neoyorkina; siendo niña murieron sus padres y un hermano, lo que dejó en Eleanor una depresión de por vida. Se crió en la casa de su abuela materna con profesores particulares y a los 15 años fue enviada a un colegio privado en Londres, Inglaterra. Eleonor fue muy influenciada por la directora, Marie Souvestre (1835-1905) una destacada educadora feminista con la que mantuvo una gran amistad y correspondencia hasta su muerte. 

En 1905, unos años después de su regreso a Nueva York, Eleanor se casó con un primo lejano Franklin Delano Roosevelt (1882-1945). Al ser la sobrina del entonces presidente Theodore Roosevelt (1858-1919), la boda fue noticia en primera plana de los periódicos. Eleanor y Franklin tuvieron seis hijos. 

En 1910 Franklin comenzó su carrera política como senador por el estado de Nueva York y Eleanor acompañó a su esposo y participó en diferentes organizaciones. En 1914 en la Primera Guerra Mundial ingresó en la Cruz Roja; apoyó la Liga de las Mujeres Votantes y la División de Mujeres del Partido Demócrata. Unos años más tarde, tras enterarse de la infidelidad de su esposo, la pareja se distanció, aunque siguió unida ante la sociedad. 

En 1921 cuando Franklin se enfermó de poliomielitis, Eleanor estuvo a su lado y comenzó a hacer apariciones públicas en nombre de su marido para apoyarlo en su carrera política. Fue una gran activista social, con gran entereza y decisión, desarrolló programas para que las mujeres recibieran mejores salarios y trabajasen menos horas, luchó por la abolición del trabajo infantil. Fue una influyente líder del Partido Demócrata del Estado de Nueva York.

En 1927 Eleanor junto a las educadoras Marion Dickerman (1890-1983) y Nancy Cook (1884-1962) compró la Escuela Todhunter para chicas de clase alta: allí impartían un programa preparatorio para entrar a la universidad. Eleanor enseñaba cursos de nivel superior en literatura e historia estadounidenses, enfatizando en el pensamiento independiente y el compromiso social. Fue obligada a dejar la enseñanza a partir de la elección de su marido como presidente. 

En 1933 se convirtió en la Primera Dama cuando Franklin Delano Roosevelt fue electo Presidente de los Estados Unidos de América. Fue una “primera dama muy polémica” y muy criticada: dio más de 300 conferencias para mujeres periodistas, participó en múltiples actos políticos en defensa de los derechos femeninos, de las mujeres afroamericanas y de los derechos civiles en general. Invitó a cientos de personas afroamericanas a la Casa Blanca, entre ellas a la educadora Mary McLeod Bethune, con quien mantuvo una gran amistad. 

Cuando en 1939 la organización Hijas de la Revolución impidió a la cantante lírica negra Marian Anderson cantar en el Salón de la Constitución, porque “sólo actuaban artistas blanco”, Eleanor, en contra de la discriminación racial, organizó un concierto en la plaza del monumento a Lincoln para la cantante que congregó a más de 75000 espectadores.

Fue la única Primera Dama en escribir más de sesenta artículos en revistas nacionales, tenía una columna llamada “Mi Día” en un periódico que aparecía seis días a la semana donde expuso sus pensamientos y expresó sus opiniones; también presentó un programa semanal de radio. Hizo campaña para una guardería patrocinada por el gobierno para las madres trabajadoras. 

Tras la muerte de su marido en 1945, luego de más de doce años como presidente, Eleanor siguió su lucha incansable: fue delegada de la Asamblea General de las Naciones Unidas y en 1947 elegida presidenta en la Comisión por los Derechos Humanos, participó en la formulación de la Declaración Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas.
Fuera de su trabajo político, Eleanor fue autora de varios libros sobre su vida y sus experiencias: “Esta es mi Historia” (1937), “Recuerdo Esto” (1949), ”Por mí Misma” (1958) y ”Autobiografía” (1961). En su libro póstumo “Mañana es ahora” publicado en 1963 escribió: “Quedarse al margen no es ninguna solución, sino simple cobardía“ y "Resulta mejor encender una vela, que maldecir la oscuridad." 

Continuó participando activamente en la vida política de su país y a luchar por los más desfavorecidos. Eleanor Roosevelt falleció en 1962, a los 78 años de edad.

martes, 7 de marzo de 2017

Siglo XX - Carmen Richardson

      Breve Biografía de Carmen Richardson

Carmen Belén Richardson nació en 1930 en San Juan, Puerto Rico. Destacada actriz y comediante

Carmen comenzó su carrera de actriz con tan sólo 9 años en las telenovelas de radio en las estaciones WNEL y WIAC. Más tarde participó en dramas estudiantiles en la Escuela Superior Central de Santurce, donde en una ocasión, con 14 años, la vio actuar el escritor español Juan Ramón Jiménez quien se ofreció a pagarle la matrícula de la universidad. Asistió a la Universidad de Puerto Rico donde estudió Arte Dramático y obtuvo el Bachillerato en Psicología, con especialidad en Pedagogía.

Tras graduarse en 1954 comenzó a trabajar en televisión en el programa “El Colegio de la Alegría”, en el rol de Lirio Blanco una chica cómica, de grandes ojos expresivos. Carmen fue la primera actriz negra boricua en la industria de la televisión de Puerto Rico. Actuó también como comediante en otros programas: “La Criada Malcriada”, “Hogar, Dulce Hogar”, “Esto No Tiene Nombre”, “Ahí va eso”, entre otros. En la década del ´70 imitó de manera cómica a varias personalidades entre ella a la activista Angela Davis y  la cantante Roberta Flack. 

Después de veinte años de hacer papeles de comediante, donde deleitó al público con su frescura y simpatía, Carmen demostró su valor como actriz dramática en una variedad de personajes en telenovelas: “Cuando los hijos condenan”, “Las almas no tienen color”, “Ariana”, “Julieta”. Con sensibilidad y talento, tenía una gran versatilidad y en su interpretación de Caridad Carvajal, en la novela “El Idolo”, dignificó a la mujer negra en un rol estelar. 

En los inicios de los 80 fue invitada a trabajar durante tres años en México en varias telenovelas como “Soledad” y “Amalia Batista”. De regreso a Puerto Rico, en 1985 trabajó en el teatro en zarzuelas: “Cecilia Valdés”, “Flor de presidio”, “La Casa de las hojas azules”. 

Durante el V Festival de Arte "El Cemi" en 1989 en Puerto Rico se le otorgó el premio "Carlos Busquets", en reconocimiento a sus 40 años en el mundo del entretenimiento. Carmen se unió a Producciones MECA donde participó activamente en varios espectáculos y telenovelas. Se retiró en 1992 del ambiente artístico por razones de salud. 

Su esposo durante 37 años, Miguel Angel Flores, falleció en 1997 a los 62 años y tenían dos hijas biológicas y una adoptada. Luego que le diagnosticaron fibromialgia, Carmen estableció en el año 2000 una fundación con su nombre para concientizar a la comunidad sobre su enfermedad. 

Tras su larga lucha de sufrimientos Carmen Belén Richardson falleció en 2012.

jueves, 2 de marzo de 2017

Siglo XX - Lynn Conway

         Breve Biografía de Lynn Conway

Lynn Conway nació en 1938 en Nueva York. Ingeniero eléctrico e informático y una de las primeras transgénero. 

Nació como Robert (seudónimo para preservar su verdadera identidad) hijo de un ingeniero químico y una maestra y sufrió desde muy niño una disforia de género. Aunque era muy tímido, en sus estudios se destacó por su capacidad para las matemáticas y la astronomía; siendo adolescente construyó su primer telescopio reflector astronómico con el que pudo observar la luna.

A los 17 años, en 1955 entró en la Universidad Tecnológica de Massachusetts (MIT) para estudiar física y fue un alumno excelente. La vida en la universidad fue una liberación y lejos de la mirada de su madre, que lo castigaba y reprimía, comenzó a inyectarse estrógenos y a usar ropa femenina fuera del aula. En ese entonces, los médicos y psiquiatras consideraban la transformación de género como una “enfermedad mental” y discriminaban a las personas y las marginaban.

Robert fue denunciado ante el decano en MIT lo que lo llevó a cambiar de Universidad. Dejó el tratamiento de estrógenos, se licenció y obtuvo su maestría en 1963 en ingeniería eléctrica en Columbia. Durante esa época se casó con una joven que no sabía de su sufrimiento interior y fue padre de dos niñas. Tras su graduación comenzó a trabajar en IBM donde realizó una carrera de investigación informática: Robert diseñó un método de programación de instrucciones dinámicas (DIS). 

Pese al éxito profesional, sufría de angustia debido a la disforia de género; tras un intento de suicidio, bajo el cuidado del sexólogo Harry Benjamín (1885-1986) Robert comenzó el tratamiento de hormonas para su transición de género. Al saber la verdad, su esposa lo abandonó y le fue negado el acceso a sus hijas, también fue despedido de su trabajo en IBM a pesar de su gran desarrollo laboral. Perdió el trabajo, amigos y familia, pero valiente y decidido, enfrentando todas las adversidades, en 1968, completó su transición. 

Un año más tarde tenía una nueva identidad: Lynn Conway. Reanudó su carrera de diseñador de sistema digital y arquitecto de ordenadores en Memorex y luego en el Centro de Investigaciones de Palo Alto de Xerox (PARC). Logró el éxito profesional, pero Lynn vivia con temor de que descubrieran su pasado lo que le haría perder otra vez su trabajo. En la década de 1970 se convirtió en una mujer ingeniera exitosa. Lynn diseñó chips microelectrónicos y escribió junto al profesor Carver Mead (1934- ) del Instituto Tecnológico de California (Caltech)  el libro “Introducción a los Sistemas VLSI”, en el cual estudiaron miles de estudiantes y fue la base del progreso en informática y la tecnología de la información.

Gran científica Lynn se incorporó a la Universidad de Michigan en 1985 como profesor de Ingeniería Eléctrica e Informática y decano asociado de Ingeniería. Entusiasta y creativa realizó junto a sus alumnos varios proyectos de investigación. 

Lynn ganó muchos premios y honores por su contribución a la investigación, incluyendo la elección como miembro de la Academia Nacional de Ingeniería. En 1998 se retiró de la docencia como profesora emérita y vive junto a su marido Charlie en una zona rural de Michigan. 

Después de vivir treinta y un años con su secreto, Lynn, que se había reconciliado con sus hijas, en 1999 reveló su transexualidad y su innovador trabajo en IBM. Comenzó su activismo para proteger y ampliar los derechos de los transexuales; ha abogado por la igualdad de oportunidades y la protección del empleo en las personas trans principalmente en la industria de la tecnología.

martes, 3 de enero de 2017

Siglo XVII - Mariana Alcoforado

                Breve Biografía de Mariana Alcoforado

Mariana Alcoforado nació en 1640 en Beja, en la región de El Alentejo, al sur de Portugal. Religiosa y escritora

Nació dentro de una ilustre familia portuguesa, siendo la segunda hija de ocho hermanos. Su padre, para delegar su fortuna entre sus hijos varones, casó sólo a la primera hija, pero a las otras tres las encerró en un convento. Mariana fue la primera que entró, antes de cumplir once años, en el Convento de Nuestra Señora de la Concepción, de la Orden de Santa Clara. Los conventos eran centros culturales y allí las pupilas recibían una sólida educación; a los dieciséis años Mariana, sin ninguna vocación religiosa, profesó como monja franciscana, llevando una vida rutinaria y monótona. 

El período de 1640 a 1668 se caracterizó por enfrentamientos entre Portugal y España; esta guerra, de 28 años, fue la más prolongada y destructiva entre los dos países. Potencias no ibéricas colaboraron con los portugueses en contra del ejército español; tras la derrota española, este reino reconoció la independencia de Portugal en 1668.

En los conventos, durante los siglos XVI y XVII era común “los galanes de monjas” que frecuentaban los locutorios, les llevaban regalos y recibían confituras elaboradas por ellas; podían asistir solos o como acompañantes de los familiares de las religiosas. Fue así que Mariana a los 26 años conoció al capitán de caballería francés Noël de Boutton de Chamilly (1636-1715) amigo de su hermano Balthazar Vaz Alcoforado. Durante 1666 los dos jóvenes mantuvieron una relación que se prolongó durante largos meses. 

Amor clandestino, apasionado y sensual que le exigió a la monja mucho coraje y decisión: Mariana amó con locura y se entregó al placer. Cuando estos amores se hicieron públicos, el escándalo estalló; para una familia de prestigio como los Alcoforado, enterarse de estos amores sacrílegos fue una vergüenza. Chamilly abandonó a Mariana a finales de 1667 y volvió a Francia, temiendo que la familia se tomara venganza por su propia mano. Debido a la influencia de los Alcoforado toda mención al nombre de Mariana y sus amores fueron borrados: fue repudiada por su familia. Desde entonces se cruzaron entre los amantes algunas cartas. 

Tras la partida de Chamilly, Mariana se sintió engañada y traicionada, En las cartas que su amante recibió, ella expresó todo su amor y pasión así como el dolor que padeció: “Si pudiera salir de este aburrido convento, partiría sin pudor a buscarte y amarte…”; “Dentro de pocos días, hará un año que me entregué a ti, sin titubeos, transida de emoción”; “Conozco mi destino y no trato de vencerlo. Seré infeliz toda mi vida”; “Perdí mi reputación y me expuse a la maldición de los míos…”; “Adiós, quisiera no haberte visto nunca”. Mariana sabe que le duele más olvidarlo que amarlo sin esperanza, perdonó a Chamilly todo el dolor que le ocasionó: “No me arrepiento de haberte adorado…”

Las cartas aparecieron publicadas de manera anónima en París, en enero de 1669 como “Cartas portuguesas” las cuales obtuvieron un éxito inmediato y pronto circularon por toda Europa, en múltiples ediciones e idiomas. Era la historia, en cinco cartas, de “una pasión profunda de una pobre monja extranjera”, escritas entre diciembre de 1667 y junio de 1668 y cuya autoría se atribuyó al Conde de Guilleragues (1628-1685) director de la revista la Gazette de Francia. 

Durante treinta años Mariana hizo rigurosas penitencias y padeció grandes enfermedades. En 1709 fue designada Abadesa del Real Convento de Nuestra Señora de la Concepción. Mariana de Alcoforado murió a los ochenta y tres años, en 1723 y con más de sesenta años de clausura.

Muchos años después, casi finalizando el siglo XIX, Luciano Cordeiro (1844-1900) historiador y político portugués realizó una investigación exhaustiva y minuciosa sobre archivos y documentos del Monasterio de Nuestra Señora de la Concepción, donde vivió Mariana y publicó en 1888 “Sor Mariana, una monja portuguesa”, quedando confirmada la autoría de las Cartas de amor a la monja Mariana Alcoforado. En 1894 se publicó la primera versión en español.

Fuentes y Bibliografia
http://cashflow88.com/decisiones/mariana/mariana.pdf
http://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/4001/Mariana%20Alcoforado
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