jueves, 17 de julio de 2014

Siglo XVI - Louise Bourgeois-Boursier

Breve Biografía de Louise Bourgeois-Boursier

Louise Bourgeois nació en 1563 en París, Francia. Comadrona real, docente  y escritora francesa del Renacimiento.

Nació en el seno de una familia de la alta burguesía francesa y se crió en Saint Germain, en ese entonces  una zona rural en las afueras de París. Recibió una esmerada educación, algo no muy común en esa época, ya que no se enseñaba a las niñas a leer ni escribir. Poco se sabe de su adolescencia  hasta que en 1584, a los 21 años, se casó con el cirujano del ejército real  Martín  Boursier.

En 1594 Enrique de Borbón (1553-1610) fue coronado como Enrique IV, Rey de Francia, pero mantuvo una guerra con los españoles hasta 1598. La Liga Católica, movimiento político armado, tenía como objetivo  imponer el catolicismo como única religión y eliminar el protestantismo de Francia. Estas cruentas luchas religiosas se mantuvieron desde 1576 hasta 1598 cuando Enrique IV que era protestante, tuvo que abjurar de su fe y convertirse al catolicismo para ser aceptado como rey de Francia. La tolerancia religiosa fue decretada en 1598 y el catolicismo fue reconocido como religión del Estado.

Martín Boursier como cirujano del Ejército, tenía que acompañar a las tropas de Enrique IV, por lo que estuvo ausente del hogar. Louise, decidida y muy capaz,  para mantener a sus tres hijos, debió ejercer como matrona en los Hotel-Dieu “casas de Dios” hospitales creados por la caridad cristiana, cerca de las grandes catedrales, para atender a pobres, enfermos y desvalidos. Las mujeres recurrían a las matronas por una cuestión de confianza y de pudor. Los partos se realizaban en los domicilios, y Louise con gran sensibilidad y profesionalismo, supo abrirse paso en diferentes círculos sociales de París, con su comprensión y sus conocimientos. También daba  consejos sobre pediatría.

Luego de atender miles de partos y tras estudiar las obras del gran cirujano del Renacimiento, Ambrosio Paré (1510-1590), que  había sido profesor de su esposo, Louise rindió a finales de 1598 un examen oficial delante de médicos y  cirujanos. En 1601 fue nombrada matrona real: atendió los seis partos de la reina María de Médici (1575-1642), segunda esposa de Enrique IV, lo que hizo que gozara de mucho prestigio. Estuvo en la corte francesa durante veintisiete años.

“Mi arte radica en la experiencia, más que en la ciencia” declaraba Louise. Realizó el primer plan de educación en Francia para la formación de matronas, y en los primeros años del siglo XVII, en 1609 apareció su libro Observaciones diversas sobre la esterilidad, la pérdida del fruto, fecundidad, parto, enfermedades de la mujer y del recién nacido”, donde volcó todos sus conocimientos y experiencia. Desde el siglo XII cuando Trótula de Salerno, en Italia, había escrito sus libros de ginecología no había aparecido otra obra escrita por una mujer, con tantas explicaciones sobre la fertilidad y las enfermedades femeninas. La obra de Louise fue ampliamente difundida por toda Europa, traducida a varios idiomas  y se convirtió en un importante trabajo científico sobre la obstetricia.

Las parteras aunque podían ejercer, fueron consideradas marginales por la comunidad médica masculina, pues los cirujanos tenían pocas oportunidades de practicar la obstetricia; Louise supo elevar y reivindicó el papel de la comadrona hasta la de Obstetra especializada. Aunque tenía mucha experiencia, ante una dificultad o un parto difícil, no dudaba en consultar a los buenos médicos de ciencia. Para ella lo importante era la salud de la mujer que estaba por dar a luz.

Fue además autora de varios libros que firmaba Louise Bourgeois dite Boursier, entre ellos: “La verdadera historia de una partera”, “Consejos a mi hija”, “Compendio de los secretos de Louise Bourgeois”.

Louise Bourgeois-Boursier  murió en París en 1636.

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