miércoles, 22 de julio de 2020

Siglo XX - Helen Murray Free

Breve Biografía de Helen Murray Free

Helen Murray nació en 1923 en Pensilvania. Química, investigadora e inventora estadounidense. 

Se educó en escuelas públicas de Youngstown, Ohio. Más tarde asistió al Colegio de Wooster donde en 1944 obtuvo una licenciatura en química. Tras graduarse, comenzó a trabajar en los Laboratorios Miles como química de control, para probar los ingredientes para una línea de vitaminas de la empresa. Dos años más tarde, pudo realizar su sueño de ser investigadora al entrar en el equipo del químico y profesor Afred Free (1913-2000) que estaba al frente de una nueva investigación bioquímica.

Helen y Alfred tuvieron una larga relación personal y profesional: compartieron no solo el trabajo sino que se casaron en 1947 y tuvieron seis hijos. En el laboratorio, Helen investigó los ensayos de antibióticos antes de pasar a los sistemas de prueba de reactivos secos. No había suficientes pruebas de medición para saber la composición química de la orina de un paciente, así como de otras enfermedades renales y hepáticas.

En un trabajo exhaustivo, con mucha dedicación, Helen desarrolló mejoras en las pruebas con tabletas que ya estaban, para detectar niveles anormales de glucosa y proteínas en la orina; más tarde, junto a su esposo, logró trasladar esas tabletas en tiras de prueba de diagnóstico. En 1956 esta científica inventó las primeras tiras reactivas colorimétricas de inmersión con el nombre de Clinistix, para hacer un análisis rápido y preciso al revelar la presencia de glucosa en la orina del paciente. Son unas tiras de pocos milímetros de ancho, impregnadas de sustancias químicas que cambian de color en función de la concentración de glucosa.

Helen Murray Free es conocida como pionera en química de diagnóstico. Posteriormente, junto a Alfred ideó un método para combinar varias pruebas en una sola tira y así proporcionar a los profesionales de la salud herramientas simples e inmediatas para ayudar a diagnosticar la hepatitis A, enfermedades del riñón e infecciones urinarias, al igual que a detectar embarazos. A partir de 1981 estas tiras reactivas son usadas en todo el mundo.

En 1969 Helen pasó al Departamento de Crecimiento y Desarrollo donde se convirtió años después, en 1976, en Directora de Sistema de Pruebas Especializadas. Ha obtenido siete patentes por sus mejoras en las pruebas médicas y clínicas de análisis de orina. 

En 1978 obtuvo una maestría en Administración de Atención Médica por la Universidad Central de Michigan. Fue profesora adjunto de administración en la Universidad de Indiana en South Bend. Ese mismo año, cuando Bayer adquirió los Laboratorios Miles, Helen fue Directora de Servicios de Marketing para los Productos de Investigación, siendo la primera científica en alcanzar un nivel ejecutivo. Ella y su esposo fueron coautores de dos libros sobre análisis de orina; han trabajado juntos como equipo de investigación durante más de 50 años.

Helen se jubiló como científica clínica en 1982 aunque continuó como consultora en la División de Diagnóstico de Bayer, en Indiana. Se ha mantenido activa como promotora de la educación científica y la divulgación, dedicando atención a las mujeres y a estudiantes desfavorecidos. 

Por su larga y fructífera trayectoria ha recibido numerosos premios y distinciones: Premio Honor Scroll (1967), Premio de Logro Profesional (1976), Medalla Garvan (1980), Premio Kilby (1996), la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación (2010), entre otros. En 1993 se desempeñó como presidente de la Sociedad Americana de Química. En 2000, poco después de la muerte de Alfred (a los 87 años), fueron incluidos en el Salón de la Fama de los Inventores de Estados Unidos. 

En 2010 la Sociedad Americana de Química designó el desarrollo de tiras de diagnóstico como Monumento Histórico Químico Nacional. En 2011 Helen Murray Free ingresó al Salón de la Fama de la Mujer.

jueves, 16 de julio de 2020

Siglo XIX - Lucy Hobbs Taylor

                 Breve Biografía de Lucy Hobbs Taylor 

Lucy Hobbs nació en 1833 en Nueva York. Primera odontóloga graduada en Estados Unidos. 

Nació dentro de una modesta y numerosa familia (eran diez hermanos), quedó huérfana a los doce años y comenzó a trabajar de costurera para poder pagarse la escuela. Más tarde ingresó a la Academia Franklin de Nueva York, donde se graduó de maestra en 1849.

Ejerció durante diez años como maestra de escuela; mientras enseñaba, estudiaba con gran avidez medicina y en 1859 se mudó a Cincinnati, Ohio con el propósito de inscribirse en la escuela de odontología del Eclectic College of Medicine. Lamentablemente, a Lucy le fue negada la admisión: la comunidad científica no admitía mujeres como alumnas. 

En la década de 1860 solo había tres escuelas de odontología en todo Estados Unidos: el Baltimore College of Dental Surgery (inaugurado en 1840), el Ohio Dental College (inaugurado en 1845) y el Pennsylvania College of Dental Surgery (inaugurado en 1856). 

Muy decidida, no se dio por vencida, siguió estudiando bajo la supervisión de un dentista recién graduado en Ohio, el Dr. Samuel Wardel, que la inició en la práctica odontológica. Trabajó con dedicación y responsabilidad, y con el certificado de práctica, solicitó nuevamente en 1861 la entrada en la Facultad de Odontología de Ohio: otra vez fue rechazada. 

Ese mismo año sin tener el título, con valentía abrió su propio consultorio en Cincinnati; en ese entonces, era algo común, pues muchos dentistas hombres tampoco tenían título. Luego se mudó a Iowa donde gracias a sus conocimientos, habilidad y perseverancia, su clientela y reputación comenzaron a crecer. Se convirtió en miembro de la Sociedad Dental del Estado de Iowa. En 1865 finalmente obtuvo el reconocimiento profesional y fue aceptada como estudiante de último año en la Universidad de Ohio, Dental College, la misma que siete años antes, le había negado la entrada.

Lucy Hobbs, a los 33 años de edad, después de superar todas las dificultades, fue la primera mujer en Estados Unidos, en obtener el título de Doctor en Cirugía Dental, en 1866. Tras graduarse se trasladó a Chicago, donde un año más tarde se casó con James M. Taylor.  Lucy enseñó a su esposo todo lo relacionado con la ciencia de la odontología. Se trasladaron a Lawrence, Kansas, donde practicaron juntos en una clínica más grande y exitosa, tratando principalmente a mujeres y niños. 

Luego de la muerte de su esposo en 1886, Lucy Hobbs Taylor disminuyó su práctica profesional y se convirtió en una ávida defensora del sufragio femenino. También luchó para que las mujeres fueran admitidas en las Universidades: hacia 1900 ya habían mil mujeres odontólogas en los Estados Unidos. 

En 1895 Lucy reabrió la clínica y continuó tratando a pacientes hasta su muerte en 1910, a los 77 años.

En 1983 la Asociación Americana de Mujeres Dentistas estableció el Premio Lucy Hobbs Taylor que se otorga anualmente a una odontóloga que se haya destacado por su excelencia profesional.

martes, 7 de julio de 2020

Siglo XIX - Ida Pfeiffer

                       Breve Biografía de Ida Pfeiffer

Ida Laura Reyer nació en 1797 en Viena. Viajera, exploradora y escritora de libros de viajes austríaca.

Hija de un rico comerciante textil, disfrutó de una infancia libre, junto a sus cinco hermanos varones, haciendo deportes y ejercicios, alentada por su padre. Quedó huérfana a los nueve años y su madre trató de educarla como una joven dócil y educada: fue obligada a vestir ropa de mujer y a estudiar piano. Sola, en su habitación leía todos los libros de viajes que encontraba. 

Por imposición de su madre en 1820 se casó con el Dr. Mark Anton Pfeiffer (1773-1838) un abogado de Lemberg (hoy pertenece a Ucrania) viudo con un hijo mayor. A pesar de ser madre de dos niños, Alfred nacido en 1821 y Oscar en 1824, Ida no fue feliz en su matrimonio; su marido trabajaba en el gobierno vienés, pero debió renunciar al descubrir una corrupción entre altos funcionarios. Para mantener a su familia Ida impartió  clases de dibujo y de música. Tras la muerte de su madre en 1831 recibió una pequeña herencia con la que pudo contratar a profesores para sus hijos. Unos años después quedó viuda.

Cuando sus hijos fueron  mayores e independientes, Ida comenzó a realizar sus sueños de viajar y conocer el mundo. En 1842 viajó por el río Danubio hasta Estambul, luego Palestina y Egipto, pasando por Italia antes de volver a su casa. Escribió sus experiencias en un relato anónimo:  “Viaje de  una mujer de Viena a Tierra Santa”  publicado en 1843. 

Comenzó a estudiar inglés y danés para poder viajar dos años después a Escandinavia e Islandia. “Viaje al norte escandinavo y la isla de Islandia” (1846).  

En 1846 comenzó su viaje alrededor del mundo: Brasil, Chile, China, India, Asia Menor y Grecia. Mujer audaz y decidida se aventuró en la selva de Brasil, visitó templos y aldeas remotas en la India, recorrió sitios arqueológicos de Babilonia. Conoció lugares civilizados y otros casi salvajes, sufrió sed y hambre y la amenaza de piratas, pero nada la detenía. Logró vender al Museo Real de Viena y al Museo de Historia Natural de Berlín, numerosos especímenes raros que había recolectado de lugares remotos. En 1850 se publicó en Viena: “El viaje de una mujer alrededor del mundo”. Fue un éxito editorial que se tradujo a varios idiomas y la consagró como una viajera experimentada.

Incansable viajera y exploradora, Ida realizó su segundo viaje por el mundo en 1851: de Londres viajó a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, cruzó el Océano Índico, exploró las islas de Borneo y Sumatra, navegó a través del Océano Pacífico hasta llegar a América del Norte. Viajando hacia el sur, llegó hasta Perú. Regresó a Viena a mediados de 1855, publicando sus relatos un año más tarde “Mi segundo viaje alrededor del mundo”. Recibió muchas críticas positivas en periódicos austríacos y alemanes y fue traducido a varios idiomas, ruso y malayo, entre otros.

Intrépida, aventurera, interesada en culturas extranjeras, Ida introdujo en los museos de Austria sus investigaciones etnológicas y geográficas, una colección de plantas, insectos y minerales de todas partes del mundo. Escritora de viajes de renombre internacional, fue miembro de las sociedades geográficas de Berlín y París, pero por ser mujer, no fue aceptada en la Real Sociedad Geográfica de Londres. 

En 1857 Ida realizó otro viaje: a la isla de Madagascar, pero allí no solo fue encarcelada durante unos meses junto a otros europeos, por la reina Ranavala (1782-1861), sospechosa de un complot al gobierno, también contrajo una enfermedad, posiblemente malaria, que debilitó su organismo.

Un año más tarde en Viena, en 1858 Ida Laura Pfeiffer murió. Su hijo Oscar publicó en 1861 su últimos relatos de su viaje: “Viaje a Madagascar” junto a una biografía de su madre.

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