martes, 10 de septiembre de 2019

Siglo XX - Dora Maar

          Breve Biografía de Dora Maar


Dora Maar, seudónimo de Henriette Théodora Markovitch, nació en 1907 en la ciudad francesa de Tours. Artista  plástica,  pintora  y  fotógrafa francesa.

Hija de una violinista francesa y de un arquitecto croata, la familia se trasladó en 1910 a Argentina, donde su padre dirigió varios proyectos, tanto en Buenos Aires como en Colonia, Uruguay; en esta última ciudad realizó la Plaza de Toros del Real de San Carlos. Aunque pasó una infancia solitaria, leía mucho en inglés y en su casa se hablaba francés y español.  

Henriette regresó a Francia a los veinte años y se instaló en París, donde comenzó su formación artística en la Escuela de Artes Decorativas además de estudiar en la academia del pintor cubista André Lhote (1885-1962). Continuó en la Escuela de Fotografía, y con Henri Cartier- Bresson (1908-2004), quien la animó a convertirse en fotoperiodista. Cambió su nombre a Dora Maar y se estableció como fotógrafa profesional junto al fotógrafo y escenógrafo Pierre Kéfer, realizando proyectos comerciales y publicitarios.

Poco después, en 1934 Dora abrió su propio estudio fotográfico para profundizar su exploración de la fotografía. Inteligente y de carácter independiente, esta fotógrafa vanguardista, realizó fotografías de modas, retratos, desnudos, paisajes y fotomontajes, con gran influencia del surrealismo. Esta expresión artística que apareció en París hacia 1924, rechazaba las normas establecidas, para lograr mayor espontaneidad y libertad creativa. 

"29 Astorg Street", 1936
Prolífica artista de gran talento, entusiasta y llena de vitalidad, Dora experimentó con varias técnicas, como el collage, el frottage (=frotamiento), el desenfoque, retratos y paisajes en blanco y negro. Preocupada por los temas sociales, recorrió las calles de París, Londres y Barcelona, donde el lente de su cámara captó la pobreza, la cruel realidad de lisiados, mendigos y marginados, que luego reaparecían en sus montajes surrealistas, representando el mundo enigmático de los sueños: manos emergiendo de una concha de caracol, una figura humana con cabeza de ave, entre otros. Comprometida políticamente, se convirtió en una tenaz activista de izquierda, lo que la relacionó con otros grupos de activistas.

Frecuentó a reconocidos artistas e intelectuales de toda Europa, donde era considerada una talentosa fotógrafa. Sus obras fueron admiradas y publicadas en las mejores revistas, libros y catálogos surrealistas. Su producción artística tenía cada vez más éxito y en 1936 Dora participó en la Exposición Internacional Surrealista en Londres, con su fotografía “Retrato de Ubu”; su sentido del humor negro y macabro se reflejó en esta obra: un monstruo con las orejas caídas, que parecía
"Retrato de Ubu" -1936
salido de un sueño o una pesadilla.

Ese mismo año, Dora con 29 años conoció a Picasso de 55 años y su vida cambió. Pablo Picasso (1881-1973) ya era el famoso e innovador pintor del siglo y tenía una lista de varias mujeres amadas e infelices. Cuando se aburría de una mujer, la reemplazaba por otra.

Dora y Picasso vivieron durante casi diez años un amor tormentoso: al principio fue su modelo, su hermosa musa, luego la utilizó y le exigió un amor sumiso e incondicional: quedó para siempre como un ser torturado y angustiado, en la serie del pintor “La mujer que llora”. Picasso menospreciaba el talento de Dora como fotógrafa y la alentó para que se dedicara a pintar. 

En 1937, mientras Picasso trabajaba en su gran obra "El Guernica", Dora documentó su trabajo en varias etapas, pero la relación era de una continua humillación y desprecios: para el “genio” había dos tipos de mujeres, “las diosas y las que servían de felpudo”. Picasso era un machista cruel, egocéntrico y violento y muchas veces la dejaba inconsciente en el suelo después de golpearla. Seguía teniendo otras jóvenes amantes lo que llevó a Dora, mujer sensible, a una profunda depresión y por un tiempo, tuvo que ser internada en una clínica psiquiátrica.

En 1946 la relación terminó y su vida quedó destruida, Dora vivió casi aislada, sin contacto con sus amigos; se convirtió en católica devota y nunca volvió a la fotografía. Se dedicó a pintar bodegones y paisajes abstractos y aunque continuó trabajando hasta su muerte, se negó a exponer sus obras. Tras la separación del pintor, Dora dejó de existir para el mundo como fotógrafa, solo se la recordaba como la amante de Picasso. 

Vivió recluida más de cuarenta años, Dora Maar falleció sola, en París, en 1997, a los 90 años. En su casa los historiadores de arte encontraron todos los recuerdos que tenía de Picasso: más de cien cuadros del pintor, dibujos y trozos de periódicos que ella atesoraba como reliquias. 

En junio de 2019 el Centro Pompidou de Paris realizó una retrospectiva de la obra de Dora Maar, con más de 400 piezas y documentos, algunos creados hace más de ochenta años, y que dejan la impronta de una gran artista.

domingo, 25 de agosto de 2019

Siglo XX - Mahasweta Devi

                  Breve Biografía de Mahasweta Devi

Mahasweta Devi nació en 1926 en la ciudad de Daca de la India, en la provincia de Bengala (actual Bangladés). Destacada escritora, periodista y activista social india-bengalí. 

Fue la mayor de nueve hijos en una familia bengalí de clase privilegiada y muy intelectual. Su padre Manish Chandra Ghatak (1902-1979) fue un reconocido poeta y escritor y su madre Dharitri Devi (1908-1984), escritora, traductora y trabajadora social que dedicaba gran parte de su tiempo a promover la alfabetización de los niños desfavorecidos. Entre sus tías y tíos hay artistas, periodistas, actores y cineastas, un director de cine y un escultor, cada uno destacado en su profesión. 

Sus padres inculcaron a Mahasweta el amor por la lectura: leía a autores como Charles Dickens, Honoré de Balzac y Antón Chéjov, también los clásicos bengalíes como Mukundaram Chakrabarty (nacido alrededor de 1540 hasta los primeros años del siglo XVII), conocido como Kavikankan donde exponía en sus escritos críticas a la sociedad del siglo XVI. También tenía interés por la música, el teatro y las películas. 

Mahasweta se educó en la Escuela de Niñas Misioneras Medinipur en Bengala Occidental, más tarde en la escuela secundaria en Santiniketan. En Santiniketan (a partir de 1921 se llamó Visva-Bharati= India en el mundo) se impartía una educación que Rabindranath Tagore (1861-1941, Premio Nóbel en 1913) había iniciado en 1901: estudiantes de varios países y estudios independientes, de literaturas y artes, lejos de las tradiciones. Luego de unos años en la Universidad de Calcuta, donde realizó un doctorado en literatura inglesa, regresó a Santiniketan para obtener una licenciatura con altos honores en 1946. 

India estuvo bajo el régimen del gobierno colonial de la Corona Británica entre 1858 y 1947 y durante la Segunda Guerra Mundial hubo una gran agitación en el país. En 1942 el Congreso Nacional Indio había votado la expulsión de los británicos, pero eso condujo al arresto de varios nacionalistas, entre los que se encontraba el tío de Mahasweta, el escultor Sankho Chaudhuri (1916-2006), Mahatma Gandhi (1869-1948) y Jawaharlal Nehru (1889-1964) entre otros. Fue una época de gran hambruna y disturbios; finalmente en 1947 India logró la independencia del Imperio Británico, pero el país se dividió en dos, India y Pakistán. Bengala también fue dividida, Bengala Occidental (India) y Bengala Oriental bajo dominio de Pakistán; muchas familias quedaron separadas. En 1971 Bengala Oriental se independizó y formó la República de Bangladés. 

Luego de la graduación, y en contra de la opinión de su familia, Mahasweta se casó en 1946 con el actor y dramaturgo Bijon Bhattacharya con quien tuvo un hijo Nabarun (1848-2014). Bijon era miembro del Partido Comunista de la India; luego de la independencia del país, los comunistas fueron hostigados y no pudieron encontrar trabajo.

Mahasweta trabajó como periodista y durante veinte años, desde 1964 fue profesora de literatura inglesa; en 1956 publicó su primera obra “Jhansir Rani” (La Reina de Jhansi), sobre la vida de la Rani Lakshmi Bai. Tras la gran aceptación que tuvo la novela, comenzó un período fructífero en su escritura: “Nati” (1957), “Madhurey Madhur” (1958), "Jamuna Ki Teer" (=Flecha de Jamuna, 1958), “Etotuku Asha” (=Tanta esperanza, 1959), todos mostraban las realidades sociales que sufrían los pueblos marginados. 

En 1962 se divorció de Bijon, dejando a su hijo de catorce años con su padre. Poco después, en 1965 se casó con el escritor Asit Gupta; comenzó a viajar por diferentes zonas rurales de la India para conocer las sociedades tribales de esas regiones. Estudió a los Lodhas y los Sabars, comunidades tribales de Bengala occidental, ocupándose de las mujeres parias (=intocables o dalits), la clase más discriminada y la que realizaba los trabajos más marginales. Mahasweta se inspiró en estos pueblos tribales para describir en sus obras, con honestidad y realismo, la explotación y opresión que sufrían de parte de los terratenientes de castas superiores y de funcionarios corruptos. 

Incansable luchadora, alternó la literatura con periodismo y activismo social: ha realizado artículos e investigación examinando auténticos documentos, materiales recopilados del folklore, de mitos y leyendas para distintas publicaciones en inglés y bengalí donde abordó temas como las atrocidades policiales, las fallas en programas de gobierno, el desempleo y la necesidad de proteger y fomentar los idiomas y la identidad tribales. 

Ha fundado diversas organizaciones con el objetivo de defender los derechos de las tribus y promover su bienestar material y cultural, con enseñanzas de artesanía y agricultura y proyectos de alfabetización. Ha hecho suya la causa de las tribus, fue la voz de los oprimidos y su reputación como defensora se ha extendido por todo el país. La llamaban con cariño Didi (=Hermana mayor). 

Mahasweta ha viajado a Francia, Alemania y Estados Unidos en programas de intercambios culturales, asistió como profesora visitante e impartió charlas y conferencias. Su prolífica obra,- ha escrito más de 100 novelas y numerosas colecciones de cuentos, principalmente escritos en bengali, - ha sido traducida al inglés, francés, italiano y japonés y a los distintos idiomas tribales como el malayalam, hindi, marathi, gujaratí, entre otros.

Mahasweta ha ganado varios honores literarios, el Premio Sahitya Akademi (Academia Nacional de Letras de la India en 1979); Premio Jnanpith en 1996 que donó a la sociedad de bienestar tribal que dirigía. Premio Padma Vibhushan (2006); Banga Bibhushan (2011) entre otros. También fue galardonada en 1986 con el Premio Padma Shri por su trabajo activista entre las comunidades tribales. 

Mahasweta Devi, una de las escritoras más destacadas de la India, falleció en 2016, a los 90 años, dejándonos un legado de compasión, igualdad y justicia para los trabajadores más explotados y los grupos tribales.

sábado, 17 de agosto de 2019

Siglo XVI - Caterina Assandra

                        Breve Biografía de Caterina Assandra 

 Caterina Assandra nació en Pavía, en la década de 1580. Compositora italiana y religiosa. 

No hay información de los primeros años de su vida. Caterina compuso una serie de motetes y diversas composiciones para órgano. El motete es una composición musical breve, para ser cantada en las iglesias y sus temas son comúnmente bíblicos; se cantaba a capela, es decir, música vocal, sin acompañamiento instrumental. Estudió contrapunto con Benedetto Re, exiliado católico alemán, uno de los mayores maestros, entre 1606 a 1626, de la Catedral de Pavía. El contrapunto es una técnica de improvisación y composición musical, de la época barroca, que se mueven independientes, pero guardan una relación armoniosa entre ellas.

El talento musical de Caterina, al inicio de su carrera, fue notado por el editor Lomazzo, en la dedicatoria de las obras de Giovanni Paolo Cima (1570-1622) compositor y director de música de Milán. En 1607 Giovanni dedicó una parte de su ópera a Caterina: “A la muy excelente y más virtuosa dama Caterina Assandra”.

En 1609 Caterina entró en el monasterio benedictino de Sant´ Agata, en la región lombarda del norte de Italia, donde hizo votos como religiosa y adoptó el nombre de “Ágata”. Allí continuó componiendo muchas obras, entre ellas se destacan: “Motete a dos y tres voces, op. 2, dedicado al obispo de Pavía en 1609; “O salutaris hostia”; “Duo Serafines” escrito para tres voces; “Salve Regina” motete para ocho voces en 1611, entre otros. 

A pesar de las restricciones que las autoridades eclesiásticas imponían a la música dentro de los conventos, Caterina se hizo famosa tanto como organista como compositora y su reputación se extendió fuera de las fronteras de Italia. Su obra fue innovadora y fue la primera monja italiana en publicar una colección completa de composiciones musicales en Italia y Alemania. Sus motetes fueron los primeros en el estilo romano en ser publicados en Milán y el motete, “Audite verbum Dominum”, para cuatro voces, publicado en 1618, es el último que se conoce de su autoría. 

No hay datos de la fecha de su muerte.

lunes, 29 de julio de 2019

Siglo XIX - Rosa Bonheur

         Breve Biografía de Rosa Bonheur

Marie Rosalie Bonheur, más conocida como Rosa Bonheur, nació en 1822 en Burdeos. Pintora, escultora e ilustradora francesa.

Hija mayor de una familia de artistas, se crió en una zona rural, donde tenían varios animales. Su madre, Sophie Marqués (1797-1833) profesora de música, le enseñó el alfabeto dibujando animales junto a cada letra, lo que influyó en su amor por la naturaleza. Su padre Raymond Bonheur (1796-1849) un exitoso pintor paisajista y retratista, estuvo involucrado en la sociedad utópica del filósofo Henri de Saint Simón (1760-1825) que defendía la igualdad absoluta, social e intelectual de mujeres y hombres y la abolición de las distinciones de clase, entre otros objetivos. 

Raymond se dedicó a la enseñanza como profesión en París, ciudad a la que la familia se trasladó en 1828. Rosa y sus hermanos comenzaron desde muy niños su formación artística en el taller de su padre. Auguste (1824-1884) quien se convertirá en pintor de paisajes y de animales, Isidore (1827-1901) en escultor y la más joven Juliette (1830-1891) también pintora de animales. Rosa copiaba ilustraciones de libros, dibujaba animales domésticos: caballos, ovejas, vacas, cabras y más tarde, a los catorce años, fue admitida en el Louvre como copista de obras maestras. Aunque estas copias fueron rápidamente vendidas, su padre la alentaba a desarrollar su talento en el dibujo y la pintura realistas.

Como la Escuela de Bellas Artes no aceptaba alumnas mujeres, Rosa perfeccionó sus técnicas en el taller del pintor León Cogniet (1794-1880) que dirigía un taller de pintura solo para mujeres. Amante de los animales, tuvo que pedir en 1852 un permiso a las autoridades para que le permitieran vestirse de hombre (usar pantalones) para poder frecuentar las ferias de caballos y los mataderos de París, lugares muy “masculinos”, con el fin de estudiar la anatomía y osteología de los animales. De fuerte personalidad, se cortó el cabello, fumaba cigarrillos en público y era llamada “marimacho”, eso no le afectó y siguió usando ropa masculina por el resto de su vida. Frecuentaba el Instituto Nacional de Veterinaria donde diseccionó animales y realizó estudios detallados que utilizó como referencias para sus pinturas y esculturas. 

Expuso sus obras con gran éxito en el Salón de París desde 1841, con 21 años, hasta 1853; al principio de su carrera también exhibió esculturas en el Salón, pero decidió abandonar esto ya que su hermano Isidore era un talentoso escultor. El tema principal de sus pinturas fueron los animales: zorros, perros, leones, ciervos y también algún ser humano siempre acompañado de un animal. Con dedicación y una extraordinaria precisión representaba a todo tipo de bestias, lo que la convirtió en una pintora importante de la escuela Realista y Naturalista. 

Durante más de cuarenta años, desde la adolescencia, Rosa mantuvo una relación amorosa con Nathalie Micas (1824-1889) también pintora. Tras la muerte de Raymond Bonheur en 1849, Rosa y su hermana Juliette ocuparon el cargo de directoras de la Escuela Gratuita de Diseño para las Jóvenes Mujeres, que su padre había fundado. Además abrió su propio estudio con su compañera Nathalie Micas. 

"La Feria de Caballos" (1853)
Su fama de artista traspasó fronteras y viajó a Inglaterra y Escocia, donde realizó numerosos encargos para la aristocracia inglesa, más tarde a Estados Unidos, donde siguió cosechando éxitos. En 1860 se retiró de París y compró una propiedad cerca del bosque de Fontainebleau donde vivió junto a Nathalie y algunos animales de su propiedad. Con gran talento y determinación continuó trabajando en una colección de bocetos y pinturas que incluían osos y leones, mientras recibía en su casa a grandes personalidades.

Tras la muerte de Nathalie, Rosa conoció a Anna Klumpke (1856-1942), una joven pintora especializada en retratos de California con quien vivió diez años hasta su propia muerte. Entre las obras más destacadas de Rosa Bonheur están: “Labranza en Nivernés”, también llamado "El Sombreado"(1849), “La feria de caballos” que se exhibió en 1853, obteniendo una medalla de oro y dándole fama internacional, “Fabricación de heno en Auvernia” (1855), “León en reposo” (1880), “Búffalo Bill” (1889). 

"Labranza en Nivernés" (1849)
A lo largo de su prestigiosa carrera Rosa ha recibido numerosas distinciones: fue la primera mujer en recibir el Chevalier de la Legión de Honor (1865), Premio de la Exposición Universal de París (1867), Cruz de Comandante de la Real Orden de Isabel la Católica y la Cruz de Leopoldo de Bélgica (1880), entre otros. 

Rosa Bonheur murió en 1899, a los 78 años, nombrando a Anna Kkumpke como heredera universal de sus bienes. Anna fundó el Premio Rosa Bonheur en la Sociedad de Artistas Franceses. Los restos de Rosa, Nathalie y Anna fueron sepultados juntos en el cementerio de Père Lachaise. 

viernes, 12 de julio de 2019

Siglo XX - Marthe Richard

                Breve Biografía de Marthe Richard

Marthe Betenfeld, más conocida como Marthe Richardnació en 1889 en Blâmont (Meurthe-et-Moselle) en el noreste de Francia. Cortesana, aviadora, espía y activista política francesa.

Nació en una humilde familia, fue una excelente estudiante que sobresalió en idiomas, aprendió a hablar inglés, español y alemán además de su lengua, el francés. Su madre, muy rígida, le exigió que aprendiera a ser costurera, un oficio muy común entre las jóvenes pobres. Marthe fue aprendiz de un sastre local, pero se rebeló contra la mediocridad de su vida y se fugó a Nancy donde ofreció sus encantos juveniles en las calles de la ciudad, más tarde en 1905 se registró como prostituta de un burdel de clase alta. Pronto atrapó la sífilis y transmitió la enfermedad a algunos clientes. 

Tras las quejas y acusaciones, huyó a París donde en 1907 conoció a Henri Richer (1879-1916), un rico industrial que, al casarse con él, pudo frecuentar la alta sociedad parisina. En 1912 Henri compró un aeroplano y Marthe aprendió a volar, obtuvo su licencia de piloto en 1913 y participó en exhibiciones aéreas Fue la sexta mujer piloto francesa: Raymonde de Laroche, Marie Marvingt, Helene Dutrieu, Jeanne Herveu y la Señora Pallier. Un año más tarde participó en la fundación de la Unión Patriótica de Mujeres Aviadoras Francesas.

Durante la Primera Guerra Mundial, Henri murió en 1916 en el frente de batalla, y Marthe rica, viuda, audaz y con excelentes habilidades lingüísticas, se alistó en el espionaje francés bajo las órdenes del capitán Georges Ladoux (1875-1933) jefe de inteligencia militar francesa. Este capitán fue también responsable de reclutar a Mata Hari y acusarla de doble espía. 

Marthe adaptó el apellido Richard, cambiando un poco el de su marido y con el seudónimo de Alouette (Alondra) viajó a España donde frecuentó la élite de la sociedad alemana en ese país. Allí, hermosa e inteligente, sedujo al barón Hans Von Krohn (1871- ), agregado naval alemán, se convirtió en su amante y confidente y este a su vez la fichó como la espía S-32. Estando en Madrid, se enteró del fusilamiento de Mara Hari. 

Al obtener información y documentos secretos del alemán, Marthe se los trasmitía a los franceses, y ellos le proporcionaban elementos falsos sobre los armamentos. Experta y con mucho ingenio, fue enviada en misiones secretas a varios países y continuó trabajando hasta el fin de la guerra en 1918. En Francia fue ignorada por su relación con el agregado alemán;  se convirtió en gerente de una fábrica de bordados. Unos años más tarde, Ladoux publicó en 1930 un libro sobre sus hazañas durante la guerra: “Marthe Richard al servicio de Francia” con el cual finalmente pudo ser reconocida; en 1933 se le otorgó la Medalla de la Legión de Honor. 

Años después, durante la Segunda Guerra Mundial, Marthe se unió a la Resistencia y pudo obtener información valiosa para el gobierno francés. Como “Heroína de dos guerras” fue elegida para un cargo político y se convirtió en concejala municipal en 1945. Marthe con gran energía y convicción, luchó contra la explotación sexual de las mujeres promoviendo el cierre de los burdeles en París. Desde principios del siglo XX los burdeles (maisons close) parisinos eran frecuentados por la élite y los políticos: las mujeres eran obligadas a trabajar largas jornadas y recibir muchos clientes por día y esas casas eran auténticas “cárceles sexuales” que le recordaban su juventud. Los burdeles fueron cerrados en 1946 por la "ley  Marthe Richard" defendiendo la dignidad de las mujeres.

Muy controvertida, fue denunciada por los proxenetas y la policía, la llamaban la “Viuda que cierra”, fue objeto de acusaciones públicas, por su vida anterior de prostituta y en particular por su trabajo como espía. Marthe llevó a sus oponentes a la justicia, condenándolos por difamación. 

Marthe Richard falleció en París en 1982, a la edad de 93 años.

jueves, 4 de julio de 2019

Siglo XX - Rosa Raisa

                Breve Biografía de Rosa Raisa

Rosa Raisa, nació como Raitza Burchstein, en 1893 en Bialystok, Imperio Ruso, hoy Polonia. Cantante lírica dramática ruso-judía de origen polaco.

Quedó huérfana de madre en 1899 y en 1907 con catorce años emigró junto a sus primos, a Italia huyendo de los pogromos (persecución contra los judíos). Estudió en el Conservatorio de Nápoles con la contralto Bárbara Marchisio (1833-1919) destacada cantante de mediados de siglo XIX. 

En 1911 Raitza cantó “Bel Raggio” para la ceremonia de graduación y dos años más tarde, a los veinte, hizo su debut operístico en el Teatro Reggio de Parma, con su propio nombre Raitza Burchstein, haciendo de “Leonora” en “Oberto” de Giuseppe Verdi. Cantó luego en La Scala de Milán, en Roma, Londres y París. 

Con su magnífica voz, la cantante cosechó aplausos y un contrato para actuar en Chicago, Estados Unidos. Cambiando su nombre a Rosa Raisa, en 1916 actuó por primera vez en la Compañía de Ópera de la Chicago-Filadelfia, donde obtuvo gran éxito y deleitó a los críticos. Con esta Compañía realizó una gira por varias ciudades de Estados Unidos: Baltimore, Filadelfia, Los Ángeles; actuó en México, Río de Janeiro y San Pablo (Brasil), Buenos Aires y Rosario (Argentina) y Montevideo (Uruguay). 

En 1920 Rosa se casó con el barítono italiano Giacomo Rimini (1887-1952), y se convirtieron en ciudadanos estadounidenses en 1923. La pareja tuvo una hija Rosa Giulietta “Yolly” Rimini (1931-1990). Rosa y Giacomo cantaron juntos frecuentemente: a lo largo de los años, cantaron (más de 180 veces) varios conciertos y todos los dúos concebibles para la soprano y el barítono con gran habilidad teatral y vocal. 

Rosa Raisa cantó en los principales escenarios de ópera del mundo con gran reconocimiento de la crítica. Ha interpretado un gran repertorio de papeles de óperas como Doña Anna, Aída, Gioconda, Norma, Helena de Troya, Maliella; su estilo personal, su cálida y dinámica voz incluía habilidades raras de coloratura. Su versatilidad y gran talento dramático, junto a sus habilidades escénicas, cautivaban al público y era ovacionada. 

Ha trabajado junto a grandes figuras como los tenores Enrico Caruso (1873-1921), Giovanni Martinelli (1885-1969) y el español Miguel Fleta (1897-1938) y bajo la dirección de renombrados directores: Arturo Toscanini (1867-1957, Gino Marinuzzi (1882-1945) y otros. Interpretó obras de los compositores: Giacomo Puccini (1858-1924: La Bohème, Tosca, Sor Angélica); Giuseppe Verdi (1813-1901: Aída, Una bola enmascarada, La batalla de Legnano, Falstaff); Arrigo Boito (1842-1918: Mefistofele); Riccardo Zandonai (1883-1944 Francesca da Rimini), entre otros

En 1926 hizo el papel principal de “Turandot” en el estreno en La Scala de la obra póstuma de Puccini. Rosa hizo casi cincuenta roles, 275 actuaciones en Chicago y realizó más de 230 giras; inauguró el nuevo edificio de la Ópera Lírica de Chicago construida en 1929 con Aída. Fueron más de 1000 representaciones entre óperas y conciertos en todo el mundo.

Rosa Raisa y Giacomo Rimini se retiraron de la etapa operística en 1938 y abrieron una escuela de canto en Chicago para nuevos cantantes de ópera que funcionó durante dos décadas. Como parte de los cursos, los estudiantes viajaban a Italia con Rosa y Giacomo para estudiar en Verona, la casa de sus maestros.

Rosa Raisa, excelente artista lírica, considerada como una de las mejores sopranos dramáticas de ópera de su tiempo, falleció en 1963, en Los Ángeles; aunque era de religión judía, se convirtió al catolicismo unas semanas antes de su muerte para poder ser enterrada junto a su esposo en Italia.

sábado, 29 de junio de 2019

Siglo XIX - Mata Hari

         Breve Biografía de Mata Hari

Margaretha Geertruida Zelle, más conocida como Mata Hari, nació en 1876 en Leeuwarden (en español Leuvarda), al norte de los Países Bajos. Bailarina, cortesana y espía. 

Era hija de un comerciante de sombreros que al quedar viudo en 1891, la envió a un internado de señoritas, donde estudiaría para ser maestra. Grietje, como era conocida, para independizarse de su padre, respondió a un anuncio en el periódico en que se solicitaba una esposa, y en 1895 se casó en Ámsterdam con Rudolf MacLeod, un oficial del Ejército holandés, veinte años mayor que ella. 

Poco después la pareja se trasladó a las Indias Orientales Neerlandesas, (las islas de Java, Sumatra, Borneo, entre otras, eran posesión colonial) donde Rudolf fue destinado. En Java, Grietje sufrió el maltrato de su marido, celoso, violento y alcohólico que le contagió la sífilis, a ella y a los dos hijos de ambos, Norman (1897-1899) y Louise Jeanne (1898-1919). Tras perder a su hijo Norman, el matrimonio se distanció más, ya que Rudolf la culpaba de su muerte y de ser una mujer libertina. 

Al regresar a Amsterdem en 1902, se divorciaron y el marido se quedó con la niña, aduciendo mala conducta de la madre. Grietje se trasladó a París en 1903, con 27 años, divorciada y pobre, buscando trabajo como modelo, pero al fracasar, adoptó como nombre artístico “Mata Hari” (=ojo del amanecer) e inventó su historia: princesa de Java, que nació en un templo sagrado hindú y que le fueron reveladas siendo niña, las sagradas danzas de sus antepasados. Se decía experta en todas las “artes amatorias del oriente” y ejerció profesionalmente a partir de 1905 como bailarina, realizando espectáculos de danzas exóticas casi desnuda y sensuales movimientos

Mata Hari triunfaba en los teatros de París de la Belle Époque, conquistaba por su belleza, sus bailes y sus artes amatorias; bailó en la Ópera de París, La Scala de Milán y en los salones privados de toda Europa. Valiente, decidida, controvertida, también fue cortesana y sedujo y conquistó a hombres ricos y poderosos, diplomáticos, políticos y militares de alto nivel, de todo el continente. Llevaba una vida de lujo e intentó recuperar a su hija que vivía con el padre en Holanda, pero fue imposible: jamás volvió a verla. 

Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Mata Hari estaba en Berlín actuando en un importante music-hall y tenía como amante al jefe de policía de esa ciudad. Unos meses después, residió en Amsterdam con el cónsul alemán, quien la introdujo, mediante sumas de dinero – y luego la traicionó - en los servicios secretos de su país como la agente H-21.

En 1916 volvió a París y también se convirtió en agente doble, el capitán Georges Ladoux (1875-1933) oficial del contraespionaje francés, le pidió que trabajara para ellos, obteniendo información sobre las fuerzas prusianas. Este capitán le hizo una trampa, pues estaba convencido que ella servía a las fuerzas alemanas. Con su pasaporte holandés, país neutral durante la guerra, Mata Hari, audaz y desafiante, cruzaba las fronteras sin problemas, y sin sospechar que era vigilada tanto por los alemanes como los franceses. 

Finalmente los franceses interceptaron un mensaje de los alemanes que confirmaba sus sospechas: el agente llamado H-21 era Mata Hari. En Paris fue detenida y recluida en la prisión de San Lázaro; aunque no tenían pruebas concluyentes, la acusaron de espionaje, de ser una agente doble de Alemania y Francia. Las informaciones que Mata Hari pudo haber pasado al gobierno alemán no tenían ninguna transcendencia, pero la pena no se basaba si la información era importante, no dependía de la información en sí misma, sino el solo hecho de espiar era lo que merecía la pena capital.

Margaretha Geertruide Zelle proclamó hasta el último instante su inocencia, pero fue fusilada por alta traición, en octubre de 1917, a los 41 años. 

Según varios historiadores, durante la guerra, numerosos mensajes enviados eran falsos con la finalidad de desinformar al enemigo, haciendo que creyeran cosas que no eran ciertas. También que en Francia tuvo una repercusión directa, por los numerosos fracasos en el frente de batalla y ante la opinión pública en contra de Mata Hari por su ostentación con amantes enemigos en plena guerra y su vida libertina. Hasta hoy, cien años después, existen dudas y controversias sobre la imagen del espionaje de esta mujer (ya que para cualquier espía la discreción es fundamental)  y su culpabilidad es cuestionada.

martes, 25 de junio de 2019

Siglo XVI - Sor Plautilla Nelli

                  Breve Biografía de Sor Plautilla Nelli

"Dolorosa"
Pulisena Nelli, más conocida como Sor Plautilla Nelli, nació en 1524, en Florencia, Italia. Pintora y religiosa florentina

Pulisena Margherita era hija de Piero di Luca Nelli, un exitoso comerciante de telas. A los catorce años, luego de la muerte de su madre, ingresó al convento domínico de Santa  Catalina de Siena  en el año 1538, tomando el nombre de Sor Plautilla. 

Durante los siglos XV y XVI se desarrolló en la Toscana, principalmente en Florencia un amplio movimiento artístico y cultural llamado Renacimiento. Aunque un grupo de mujeres reivindicaba el acceso al saber, no todas podían participar de la vida cultural, ya que los conocimientos podían “desviarlas”; sólo los conventos eran lugares de florecimiento intelectual. 

El convento de Santa Catalina de Siena fue fundado en 1496 por una dama de la nobleza, convertida en monja de clausura y vehemente discípula de Fray Girolamo Savonarola (1452-1498) religioso dominico y predicador que había adquirido fama de sabiduría y santidad. En sus ardientes discursos denunciaba la corrupción y el lujo en las élites eclesiásticas. Fue excomulgado y condenado a la hoguera por la Inquisición (Siglo XII, 1184- al siglo XIX, 1820).

Las monjas dominicas que vivían en el convento de Santa Catalina eran seguidoras de Savonarola que sostenía que las religiosas debían dedicarse a crear obras de arte dentro de los monasterios, para evitar la pereza, lo que permitió a Sor Plautilla desarrollarse como artista. Según algunos historiadores, no tuvo ninguna instrucción en la pintura, fue autodidacta: pero sí tuvo como influencia una colección de dibujos del dominico Fray Bartolomeo (1472-1517) gran artista que pintaba temas religiosos. También estudiaba las obras de otros grandes artistas del Renacimiento, como Miguel Ángel (1475-1564) y Leonardo da Vinci (1452-1519), entre otros. 

El convento se convirtió en un centro de formación artística, Sor Plautilla realizó miniaturas, retablos, ilustraciones de libros y dibujos y hasta pinturas de gran tamaño, lo que era muy raro en esa época. Su trabajo se caracterizó por temas religiosos, con mucha emoción en los rostros de sus personajes. Era una artista muy talentosa y su obra trascendió fuera de los muros del convento: recibía muchos encargos, mostrando una notable capacidad empresarial y logró que sus pinturas fueran el mayor ingreso del convento. 

"Lamentación con los Santos"
Fue priora tres veces: la primera vez de 1563 a 1565; luego de 1571 a 1573 y la última de 1583 a 1585. Además de pintar, Sor Plautilla dirigía en centro de estudio, donde transmitía su sabiduría a otras monjas del convento; tuvo varias alumnas, entre ellas su propia hermana Costanza (Sor Petronila). Entre sus obras más conocidas están “La Virgen con el Niño y cuatro ángeles”, “La adoración de los Reyes Magos”, “Lamentación con los Santos”, “La Última Cena”, “Dolorosa”. 

Siendo una artista destacada, Sor Plautilla recibió los halagos de grandes eruditos, como Giorgio Vasari (1511-1574), considerado el primer historiador del arte italiano; editó en 1550 una enciclopedia de biografías: “Las vidas de los más excelentes pintores, escultores y arquitectos”, donde Sor Plautilla fue una de las pocas pintoras mencionadas y la calificó de virtuosa. 

Sor Plautilla Nelli, considerada como la primera pintora del Renacimiento florentino, falleció en el convento en 1588.

Fuentes y Bibliografia
https://howlingpixel.com/i-ca/Plautilla_Nelli
https://verne.elpais.com/verne/2018/08/20/articulo/1534767978_990703.html

domingo, 16 de junio de 2019

Siglo XIX - George Eliot

            Breve Biografía de George Eliot 

Mary Anne Evans (o Mary Ann o Marian), más conocida como George Eliot, nació en 1819 en Coventry, Warwickshire, Reino Unido. Destacada escritora, periodista y traductora de la época victoriana

Nació en una familia de clase media rural, asistió a la escuela local y más tarde en un internado de Coventry, recibiendo una estricta educación religiosa evangélica. Al morir su madre en 1836, debió abandonar la escuela para atender a su padre y a partir de ese momento fue autodidactica: estudió latín, griego, alemán e italiano.

Inteligente y ávida lectora, en 1841 Mary Anne comenzó a leer obras racionalistas que la hicieron revelarse contra la religión dogmática. El dogmatismo es un conjunto de creencias y doctrinas que son establecidos como verdades indiscutibles. El racionalismo es una corriente filosófica que se desarrolló en Europa continental durante los siglos XVII y XVIII y que acentúa el papel de la razón como fuente de conocimiento. 

Mary Anne conoció a Charles Bray (1811-1884) un reformador social, filántropo y filósofo que usó su riqueza para la construcción de escuelas y causas filantrópicas. La casa de Charles y su esposa Caroline era lugar de reunión para las personas de libre pensamientos en asuntos religiosos, científicos y sociales. En este grupo de intelectuales llamado el “Círculo de Rosehill” participaban Herbert Spencer, Harriet MartineauRalph Waldo Emerson y David Strauss, entre otros. El primer trabajo literario de Mary Anne que le ocupó desde 1844 a 1846 fue la traducción de “La vida de Jesús, críticamente elaborada”(1835-1836) del teólogo y filósofo alemán David Strauss (1808-1874) quien planteaba la idea de que los evangelios eran relatos míticos al no poder explicarse racionalmente. 

Tras morir su padre en 1849, Mary Anne viajó por Europa y a su regreso se instaló en Londres con la intención de ser escritora, llamándose a sí misma Marian Evans. A partir de 1851 escribió reseñas de libros y ensayos para la revista The Westminster Review, de tendencia positivista y radical. Fue editora de la revista hasta 1854, lo que le permitió frecuentar los círculos literarios y culturales de Londres, de amplia mayoría masculinos. En estas reuniones conoció a George Henry Lewes (1817-1878), filósofo, científico y crítico teatral y se enamoraron. 

Mary Anne y George vivieron juntos desde 1854 hasta la muerte de él en 1878. La hipocresía de la sociedad victoriana la condenó al ostracismo, por la audacia que tuvo de vivir junto a su amante; aunque muchos hombres y mujeres tenían relaciones fuera del matrimonio, eran más discretos. Lewes estaba casado, tenía varios hijos y no podía divorciarse. 

Alentada por George comenzó a escribir novelas en 1856 de forma anónima que aparecieron por entregas en la revista radical Blackwood´s y en 1858 se publicaron como un libro “Escenas de la vida clerical”, ya firmado con el seudónimo masculino de “George Eliot”. Eligió este nombre para proteger su vida privada,- ya que Mary Anne se consideraba casada y llamaba esposo a George Lewes - y que fuera tomada con mayor interés como novelista, además de separar su conocido trabajo como editora y crítica. 

Fue autora de novelas entre las que se destacan “Adam Bede” (1859), “El molino junto al Floss” (1860), “Middlemarch” (1871) de gran realismo y profundidad psicológica, presentando casos de excluidos sociales, la sociedad rural y la crisis política de ese entonces. También publicó poesía, prosa y ensayo, así como traducciones del alemán.

George Eliot mantuvo su identidad en secreto por varios años, pero tras el éxito que provocaron las novelas “Adam Bede” y “Middlemarch”, hubo interés en conocer al autor; finalmente Marian Evans Lewes admitió ser la autora. Tal revelación sorprendió a muchos lectores pero no afectó su popularidad como novelista, la propia  Reina Victoria  era una lectora ávida de sus novelas. 

Su última novela “Daniel Deronda” fue publicada en 1876; dos años más tarde George Lewes falleció. En 1880 volvió la sociedad inglesa a juzgarla y criticarla, cuando se casó con John Walter Cross (1840-1924), veinte años menor que ella, que había sido amigo de la pareja y cambió su nombre a Mary Anne Cross.

Mary Anne Evans  (Mary Anne Cross o George Eliot) falleció en Londres, en 1880 a los 61 años de edad, a solo siete meses de casada; sus restos descansan en el cementerio de Highgate, Londres, junto a George Henry Lewes. Tras su muerte, su esposo publicó su biografía y sus diarios íntimos.

viernes, 7 de junio de 2019

Siglo XX - Alma Reville

                  Breve Biografía de Alma Reville

Alma Lucy Reville nació en 1899 en Nottingham, Reino Unido.  Actriz de cine, guionista, asistente de dirección y montaje y editora de películas. 

Era hija de Matthew Edward Reville y Lucy Owen, de religión protestante; en 1914 se trasladaron a Londres donde Matthew trabajó como ayudante de vestuario en Twickenham, una de las primeras compañías cinematográficas de la capital. Después del colegio, Alma iba a la compañía a ver trabajar a los actores. Poco después, a los dieciséis años, ella trabajó en la “sala de corte” donde ayudaba a los directores a editar las películas. Con dedicación, pronto se convirtió en una experta guionista y montadora. 

En 1921, Alma estaba trabajando para Famous Players-Lasky (más tarde Paramount), en Londres cuando conoció a Alfred Hitchcock (1899-1980). Aunque ambos tenían veintidós años, Alma ya tenía varios años de experiencia como editora en la imagen muda y Alfred era diseñador gráfico, poco después se convirtió en editor de arte. Unos años más tarde, en 1925 Alfred debutó como director en El jardín de la alegría y Alma como asistente de dirección. 

Alma se convirtió al catolicismo antes de casarse en 1926 con Alfred. Trabajó en varias películas como coeditora y guionista con varios directores, entre ellos Berthold Viertel (1885-1953) y Maurice Elvey (1887- 1967) y aunque su deseo era convertirse en directora, el nacimiento de su única hija Patricia en 1928, y el posterior traslado a los Estados Unidos en 1939, cambió sus planes. 

Inteligente y de enorme personalidad, Alma relegó sus deseos y puso toda su experiencia y talento en las producciones de su esposo: escribió la mayoría de los guiones, editaba, hacía doblaje de voces y revisaba los diálogos y el montaje, formando así una sociedad que duró más de cinco décadas. Siempre estuvo por detrás de su marido, aunque tomaba decisiones importantes, casi nunca aparecía su nombre: de las casi cincuenta películas que dirigió Hitchcock, sólo firmó los créditos de dieciséis, con su nombre de soltera, Alma Reville

Hitchcock era reconocido como el más grande cineasta británico, el maestro del suspenso, pero su glotonería y el alcoholismo hacían difícil su carácter: era un narcisista, petulante, que le gustaba ser una celebridad, además le fue infiel con las actrices rubias: con todo esto tuvo que lidiar la creativa, profesional y comprensiva Alma en su relación matrimonial.

Sólo en 1979, cuando Hitchcock recibió el premio a su trayectoria del American Film Institute reconoció públicamente su valiosa colaboración: “Pido permiso para mencionar por su nombre únicamente a cuatro personas que me han dado todo su cariño, su reconocimiento y su constante colaboración. La primera es una editora de películas, la segunda es una guionista, la tercera es la madre de mi hija Pat, y la cuarta es la cocinera más excelente que ha realizado milagros en una cocina doméstica y el nombre de las cuatro es Alma Reville. Quiero compartir este premio, como he compartido mi vida, con ella”. 

Alfred Hitchcock falleció en 1980, Alma Reville dos años más tarde, a los 82 años, en Los Ángeles, Estados Unidos. En 2003 su hija Patricia Hitchcock O´Connell le dedicó a su madre el libro “Alma Hitchcock: la mujer tras del hombre” dando a conocer la enorme importancia que tuvo en la obra de su padre.

jueves, 30 de mayo de 2019

Siglo XIX - Sarah Bernhardt

        Breve Biografía de Sarah Bernhardt

Henriette Rosine Bernardt, conocida como Sarah Bernhardt, nació en París en 1844. Destacada actriz de teatro y de cine, escultora y escritora francesa

Siendo madre soltera, Judith-Julie Bernardt (1821-1876), de origen holandés, tenía 23 años cuando nació Rosine y era una de las bellas cortesanas de París. Rosine pasó los primeros años de su vida en Bretaña al cuidado de un ama de cría; años más tarde, fue educada en el convento de Grand Champ, cerca de Versalles, donde participó en su primera obra teatral, escrita por una de las monjas. A los quince años, en 1859 ingresó en el Conservatorio de Arte Escénico de París, estudió música y declamación. Al terminar sus estudios, obtuvo un segundo premio en tragedia y comedia.

En 1862 cuando comenzó su carrera teatral, adoptó el nombre de Sarah Bernhardt, la forma bretona de su apellido. Debutó en la Comedia Francesa, más tarde en el Teatro Gymnase, donde hizo pequeños papeles en distintas obras: cómicas, tragedias y melodramas. 

En 1864 nació su único hijo Mauricio, fruto de la apasionada relación que tuvo con el príncipe belga Henri de Ligne que la abandonó al saber que estaba embarazada. Al igual que su madre, Sarah también se convirtió en una cortesana de lujo, actividad que no abandonó hasta que su carrera teatral tuvo éxito.

Tres años después, en 1867 debutó en el Teatro del Odeón, con “Las mujeres sabias” de Moliere; le siguió “El juego del amor y la oportunidad” de Marivaux; “Athalie”, de Racine; ”Rey Lear” de Shakespeare; “Ruy Blas” de Víctor Hugo. Esta última obra la encumbró al éxito. Multifacética, fue la primera actriz empresaria del mundo del espectáculo, participó en varios montajes teatrales demostrando una gran profesionalidad. Con mucha dedicación y talento, con su voz armoniosa y su perfecta dicción, esta sublime actriz tenía la naturalidad de captar la psicología de los personajes. El público la idolatraba y fue llamada “la divina Sarah” o “la de la voz de oro”

En 1870, durante la guerra franco-prusiana, con gran generosidad, Sarah habilitó en el teatro del Odeón un hospital para los convalecientes, donde cuidó ella misma, a los heridos de guerra. 

Después de la tormenta
Aparte de su profesión de actriz, su carácter creativo le hizo interesar por la escultura y la pintura; aprendió las técnicas y expuso varias veces en el Salón de París entre los años 1874 y 1896. Realizó numerosas obras:  bustos, bajo relieves, en mármol y en bronce que alcanzaron gran notoriedad, recibiendo premios y distinciones honorificas. Entre ellas se destacan: “Después de la tormenta” (1876) hecha en mármol y “La Esfinge” (1880) en bronce. 

Sarah montó su propia compañía de teatro en 1880 y realizó la primera de sus muchas giras por los Estados Unidos de América. En 1882 se casó con un oficial griego Aristide Damala (1842-1898), pero celoso del éxito de su mujer, se alistó en la Legión Extranjera, siendo destinado a Argelia. Sarah al volver a París, gestionó varias producciones en distintos teatros, montó otra compañía en el Teatro Porte Saint-Martín entre 1883 y 1886. A partir de 1887 llevó su talento a grandes escenarios de toda América, Australia, Egipto y varios países de Europa. Su arte interpretativo la llevó a representar papeles masculinos con gran éxito y era ovacionada por el público. A lo largo de su vida estrenó 150 obras con total éxito.

En Ruy Blas  (1897)
Durante la primera década del siglo XX incursionó en cine, filmó “El Duelo de Hamlet” (1900), haciendo Sarah el papel de Hamlet, luego ”La dama de las camelias” (1912); en 1915 “Jeanne Dore” dirigida por Tristán Bernard, considerada la mejor rodada por Sarah

Sarah Bernhardt vivió intensamente, al margen de prejuicios y convencionalismos, independiente y de gran talento, hizo de la actuación una profesión; tenía una gran calidez humana. Era exigente y al mismo tiempo extravagante: en sus giras era acompañada por un séquito de casi treinta personas; realizó viajes en globo y se mandó construir un lujoso ataúd donde se acostaba con frecuencia. 

En 1914 le fue concedida la Legión de Honor y un año más tarde en 1915 le fue amputada la pierna derecha. Aun con la pierna amputada Sarah siguió actuando: tras las trincheras francesas durante la Primera Guerra Mundial, para alentar a las tropas, recitaba monólogos, poemas o representaba actos de su gran repertorio. 

Fue autora de varias obras de teatro, relatos, su autobiografía llamada “Mi doble vida” y los libros “El arte del teatro: la voz, el gesto y la pronunciación” y “Pequeña Ídola”. Su carrera de actriz duró cincuenta y seis años, desde 1866 a 1922.  En 1923, a los 79 años mientras estaba rodando la película “La boyante” Sarah Bernhardt falleció.

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