viernes, 8 de febrero de 2019

Siglo XX - Jocelyn Bell

                 Breve Biografía de Jocelyn Bell

Susan Jocelyn Bell nació en Belfast, Irlanda del Norte, en 1943. Astrofísica irlandesa que descubrió la primera radioseñal de un púlsar.

Su padre era arquitecto del Observatorio Armagh, y un ávido lector, influyó en sus cuatro hijos el gusto por la lectura: Jocelyn se interesó por los libros de astronomía. Estudió en la Mount School en York (Inglaterra), un colegio cuáquero para niñas. Más adelante, asistió a la Universidad de Glasgow, donde era la única mujer y tuvo que soportar las burlas de sus compañeros y la indiferencia de los profesores; se graduó en 1965 en Física y luego comenzó un doctorado en la Universidad de Cambridge. Durante los dos primeros años colaboró con el astrónomo Antony Hewish (1924- ) en la construcción de un radiotelescopio para usar los destellos interplanetarios en el estudio de los quásares. 

Este instrumento comenzó a funcionar en julio de 1967 bajo la exclusiva responsabilidad de Jocelyn como única encargada. Con tenacidad y dedicación utilizaba el telescopio y analizaba cada día unos treinta metros de papel con gráficos impresos. Unos meses más tarde, tenía 24 años, registró por primera vez la fuente de radio que fue identificada como el primer púlsar, es decir, una estrella de neutrones girando a gran velocidad. Tanto su profesor de tesis, A. Hewish como otros colegas no la tomaron en serio por ser joven y mujer e indiferentes, continuaron con otras investigaciones.

El descubrimiento se publicó en la revista científica Nature con el título: "Observación de una fuente de radio rápidamente pulsada". Tras terminar su doctorado en 1969, Jocelyn se casó con Martin Burnell, que era un oficial del gobierno y su carrera les llevó a varias partes de Gran Bretaña. Trabajó a tiempo parcial mientras criaba a su pequeño Gavin Burnell, nacido en 1973, aunque su marido pensaba que con el hijo se olvidaría de la ciencia y se dedicaría al hogar. Durante ese período estudió casi todos los espectros de onda en astronomía y adquirió una gran experiencia. Se involucró en la investigación y enseñanza en astronomía en distintas universidades y estudió astronomía infrarroja en Edimburgo. 

Unos años más tarde, en 1974 Antony Hewish y su director del departamento Sir Martin Ryle, (1918-1984) recibieron el Premio Nóbel de Física, por el descubrimiento de los púlsares y el trabajo pionero en radioastrofísica, respectivamente, ignorando totalmente a Jocelyn. La falta de reconocimiento a esta brillante investigadora generó una gran controversia entre la comunidad científica. Fue la primera vez que se otorgaba el Premio a unos astrónomos. Jocelyn minimizó esta controversia: “Creo que degradaría los Premios Nóbel si fueran otorgados a estudiantes de investigación, excepto en casos muy excepcionales y no creo que este sea uno de ellos”.

En 1989, Jocelyn y Martín se separaron (se divorciaron en 1993) tras 20 años de matrimonio; su esposo tenía envidia que fuera más exitosa que él, pues ya había recibido múltiples premios por sus descubrimientos: En 1978, había recibido el Premio J. Robert Oppenheimer de la Universidad de Miami, en 1986 el Premio Beatrice M. Tinsley de la Sociedad Astronómica Americana y en 1989 recibió la medalla Herschel de la Royal Astronomical Society. 

En 1990, Jocelyn aceptó el puesto de catedrática de física en la Universidad Abierta y se mudó con su hijo a Milton Keynes, en el centro de Inglaterra, donde estaba la sede de la universidad. Allí realizó sus propios proyectos de investigación, la mayoría de ellos dedicados al estudio de sistemas binarios de estrellas - estrellas que orbitan girando alrededor de un punto común.

Brillante y talentosa, Jocelyn Bell es una de las científicas más influyentes del Reino Unido y ha recibido numerosos galardones: como ser nombrada Dama del Imperio Británico en 1999 y 22 doctorados honoris causa entre 1993 y 2015. Es Presidenta de Honor de la Burnell House en la Escuela de Gramática Cambridge, en Ballymena, Irlanda del Norte. Es miembro de la Religious Society of Friends (cuáqueros) y Consejera del Instituto Faraday para la Ciencia y la Religión, de la Universidad de Cambridge. 

Actualmente, es una gran defensora de los derechos de la mujer en la ciencia y recorre universidades, centros de investigación y conferencias contando su experiencia. Es profesora visitante de Astrofísica de la Universidad de Oxford y en 2018 este centro de estudios le otorgó el Breakthrough Prize en la categoría Física Fundamental, reconociendo su liderazgo científico. Al recibir el dinero del Premio, Jocelyn Bell dijo que donará el monto íntegro para financiar a mujeres, comunidades étnicas minoritarias y estudiantes refugiados para que puedan convertirse en investigadores de física y  declaró: "Las sociedades serán más saludables si son más diversas". 

lunes, 21 de enero de 2019

Siglo XIX - Harriet Quimby

         Breve Biografía de Harriet Quimby

Harriet Quimby nació en 1875 en Michigan. Periodista, guionista de cine, crítica teatral y primera mujer norteamericana en obtener una licencia de piloto. 

En 1900 su familia se trasladó a San Francisco, California, donde Harriet comenzó a trabajar como periodista. En 1904 emigró a Nueva York a trabajar en la revista “Leslies Weekly” como crítica de teatro y durante nueve años se publicaron sus más de 250 artículos: desde consejos para el hogar, asesoramiento a las mujeres de cómo conseguir empleo hasta eventos sociales, deportivos o políticos. Harriet fue autora de siete guiones para el cine mudo en los estudios Biograph, que fueron dirigidos por el director David W. Griffith (1875-1948) en 1911, además tuvo un pequeño papel actuando en una película.

En 1910 al asistir a un Torneo Aéreo Internacional en Long Island, Harriet se interesó en la aviación y decidió aprender a volar. Acudió a varias escuelas de vuelo, pero fue rechazada por ser mujer. Audaz y decidida tomó clases con un instructor de vuelo y logró su licencia en 1911. Se convirtió así en la primera mujer norteamericana en obtener su certificado de piloto. Fue la segunda mujer piloto con licencia en el mundo, después de Élise Deroche.  

En abril de 1912 en un monoplano Blériot, Harriet realizó una proeza: ataviada con un elegante traje de satén color púrpura esta intrépida aviadora, fue la primera mujer en cruzar el Canal de la Mancha, desde Dover, Inglaterra hasta llegar a Hardelot, cerca de Calais, en Francia. Regresó con éxito a América por esta hazaña, aunque pasó inadvertida en ese momento por la prensa mundial, debido al hundimiento del mayor barco del mundo, durante su viaje inaugural, el Titanic, el 14 de abril. 

Unos meses más tarde, en julio de ese mismo año Harriet pilotaba su nuevo monoplano Blériot, durante las celebraciones del Tercer Aniversario de la Aviación de Boston, junto a William Willard, organizador del evento. De repente, el avión se lanzó hacia adelante, expulsando de sus asientos a Willard primero, luego a Harriet, ambos murieron trágicamente en la caída. La aeronave aterrizó con pocos daños.

Harriet Quimby murió en 1912, tenía 37 años y sus restos fueron sepultados en el cementerio de Nueva York. En 1991 se la homenajeó con un sello de correo aéreo de los EE.UU.


miércoles, 16 de enero de 2019

Siglo XVII - Josefa de Óbidos

                    Breve Biografía de Josefa de Óbidos

Josefa de Ayala Figueira, apodada Josefa de Óbidos, por la localidad lusa en la que vivió, nació en Sevilla en 1630. Destacada pintora del barroco portugués del siglo XVII. 

Casamiento místico de Sta. Catalina
Su padre Baltazar Gomes Figueira (1604-1674), natural de Óbidos, en 1626 se trasladó a Sevilla para seguir la carrera militar, sin embargo recibió una esmerada educación artística en el taller de Francisco Herrera, el Viejo. Desde 1580 Portugal pertenecía a la Península Ibérica hasta su independencia en 1640. Al final de 1629 Baltasar se casó con la sevillana Catalina de Ayala Camacho y tuvieron siete hijos, siendo la mayor Josefa. 

Baltazar se convirtió en un excelente pintor profesional, especialista en pintura de naturalezas muertas, retratos y bodegones. En 1634 regresó a Óbidos con su mujer y una pequeña hija, nacida en 1632, y donde se dedicó a pintar en iglesias y en la ciudad universitaria. En esta ciudad nacerían sus otros cinco hijos; Josefa permaneció varios años en Sevilla junto a su padrino y maestro Francisco Herrera, el Viejo, donde fue desarrollando sus dotes pictóricas de manera autodidacta.

A los catorce años Josefa se instaló en Óbidos junto a sus padres; dos años más tarde ingresó en el convento de Santa Ana de Coimbra, donde recibió enseñanzas religiosas y los primeros conocimientos artísticos. Ya en sus primeras obras: los grabados de "Santa Catalina" y de "San José", de 1646 destacó como una artista de gran talento. Josefa no siguió la vida religiosa, aunque quedó extasiada con los textos de Santa Teresa de Ávila (1515-1582). 

En 1653 abandonó el convento y regresó a la casa paterna. No tuvo contacto directo con la pintura española del Siglo de Oro, aunque su padre tenía grandes colecciones de cuadros de maestros andaluces. Ella conoció su siglo sin salir de Óbidos, era una gran pintora espontánea, su estilo Barroco era alegre y colorido y con mucha libertad. La artista usó varios tipos de soportes, como pintura en madera, o en pequeños formatos de cobre y trabajó además, la técnica del grabado. En sus visitas al convento por motivos profesionales, animaba a las monjas a que, sin olvidar el rezo, trabajaran las manualidades y la pastelería para que consiguieran autonomía económica y no dependieran de la superioridad eclesiástica.

Josefa predicaba con el ejemplo, dedicó toda su vida a la pintura en una sociedad considerada machista: las mujeres dependían del permiso de un hombre para hacer negocios. En 1661, Baltazar Gomes firmaba un papel a su hija como “mujer emancipada”, lo que le permitía cobrar por sus trabajos. A la muerte de su padre, en 1674, ya una pintora y grabadora consagrada, abrió su propio taller, donde además de pintar, enseñaba; abandonó las miniaturas y se atrevió con los retablos religiosos con adornos florales, encargos de conventos e iglesias, cuadros de flores y naturalezas muertas, bodegones, retratos, entre ellos los de la familia real por los que se hizo muy famosa. 

Niño Jesús
Ha dejado más de cien obras, entre las que se destacan: ”El casamiento Místico de Santa Catalina”, “San Francisco y Santa Clara adorando al Niño” y las imágenes del “Menino Jesús”.

Josefa de Óbidos falleció rica, en 1684, con apenas 54 años, siendo enterrada bajo el altar de Nuestra Señora del Rosario de la Iglesia de San Pedro de Óbidos, dejando sus bienes a sus dos sobrinas y a las que pidió en su testamento que siempre fueran vinculados a un linaje femenino.

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