martes, 26 de junio de 2018

Siglo XVII - Isabella Leonarda

       Breve Biografía de Isabella Leonarda

Anna Isabella Leonarda nació en Novara en 1620. Religiosa y compositora italiana.

Isabella pertenecía a una antigua y próspera familia piamontesa entre cuyos miembros había importantes funcionarios y caballeros de la Iglesia. Su padre Giannantonio Leonardi ostentaba el título de conde y era abogado. No se sabe con certeza si Isabella recibió algún tipo de educación en la infancia, debido a su alta situación social; a los dieciséis años entró como novicia en el convento de Santa Úrsula de Novara, siguiendo así la costumbre tradicional, mantenida a mediados del siglo XVII, dentro de las familias nobles a entregar a algunos de sus hijos al servicio de la Iglesia. Según algunos historiadores en el convento Isabella estudió con Gasparo Casati (1610-1641) un compositor que era maestro de capilla desde 1635 hasta su muerte. 

En el convento permaneció Isabella a lo largo de toda su vida; dedicó su vida conventual a componer obras musicales, en su tiempo de descanso, sin faltar a las obligaciones como monja. Se cree que Isabella era magistra musicae (=profesora de música) y enseñaba a otras monjas y a las alumnas a tocar música. Era considerada una monja ejemplar y desempeñó varios puestos de autoridad: como Madre Superiora (1686) y a partir de 1693 como Madre Vicaria.

Como joven compositora escribió partituras de obras sacras, predominando el género del motete a voce sola acompañada de instrumentos, pero también conciertos de una a cuatro voces, salmos, responsorios, letanías, misas y sonatas da chiesa. Isabella fue una compositora de gran prestigio en su ciudad natal, pero su música era poco conocida en otras ciudades de Italia. 

Isabella tenía más de 50 años cuando comenzó a componer con regularidad y a publicar sus obras. Tenía habilidad para el canto gregoriano y la polifonía; se la llamó la “Musa di Novara” y fue la monja compositora más prolífica de la época del barroco: ella pensaba que el principio de la música era Dios. Pudo estrenar sus obras en el grupo musical del Colegio. En 1684 fue publicado en Bologna su primera colección de motetes a voce sola firmados como Isabella Leonarda, Madre del Colegio de Santa Úrsula. Fue la primera mujer en publicar sonatas, componiendo muchas a lo largo de su vida y eran interpretadas como piezas de concierto para el entretenimiento, acompañadas con violines y órgano. 

Procuró estar siempre vinculada a la sociedad dedicando cada obra a una personalidad de poder o de buena posición social, como forma de buscar apoyo financiero para el convento. Dejó una producción de cerca de 200 composiciones; casi todas sus creaciones llevan doble dedicatoria: a la Virgen María y a una persona viva como el arzobispo de Milán, el obispo de Novara y el emperador Leopoldo I (1640-1705) del Sacro Imperio Romano. Era una mujer que gozaba de muy buena salud, algo muy poco habitual en esos años: su última obra publicada fue la "Motetti a voce sola" en 1700 cuando tenía 80 años.

Isabella Leonarda falleció en 1704.

jueves, 7 de junio de 2018

Siglo XIX - Jennie Kidd Trout

           Breve Briografía de Jennie Kidd Trout

Jennie Kidd Gowanlock nació en 1841 en Escocia. Maestra y primera mujer médica con licencia para practicar en Canadá.

Cuando Jennie (o Jenny) tenía seis años su familia emigró a Canadá, estableciéndose en Stratford, Ontario; Andrew Gowanlock y Elizabeth Kidd, sus padres, tenían una próspera granja y eran miembros de la Iglesia Presbiteriana de Knox. Excelente alumna, en 1860 Jennie viajó a Toronto donde se graduó en la Escuela Normal y ejerció la docencia durante cuatro años en una escuela pública de Stratford. 

En 1865 se casó en Knox con Edward Trout y se establecieron en Toronto, donde Edward dirigió un periódico. Jennie, alentada por su esposo, entró en 1871 a estudiar en la Escuela de Medicina de Toronto: la profesión médica era solo para los hombres y pese a la hostilidad de varios profesores y estudiantes varones, con gran valor y determinación Jennie terminó el curso. Junto a Emily Jennings Stowe fueron las primeras mujeres admitidas. Emily se rehúso a dar el examen final por el trato degradante hacia las dos mujeres. 

Como ninguna facultad de medicina en Canadá aceptaba mujeres Jennie luchó con mucha convicción y estudió en la Facultad de Medicina de la Mujer en Filadelfia, una institución de orientación cristiana. Se graduó en marzo de 1875 y un mes después aprobó los exámenes de registro de licencia del Colegio de Médicos y Cirujanos de Ontario. Se convirtió así en la primera doctora autorizada para ejercer en Canadá, y permanecería única en ese sentido hasta 1880, cuando Emily Stowe obtuvo la licencia: aunque se había graduado en el Colegio Médico de la Mujer de Nueva York, en Canadá ejerció la medicina sin licencia de su país. 

En Toronto, Jennie y su amiga Emily Amelia Tefft, otra graduada de la Facultad de Medicina de la Mujer, fundaron el Instituto Terapéutico y Eléctrico, que presentaba "instalaciones especiales para dar tratamientos a mujeres de baños galvánicos o electricidad". La electroterapia era muy apreciada y las consultas crecieron rápidamente; con gran generosidad abrió en el mismo lugar un dispensario gratuito para los pobres. Jennie daba conferencias sobre la medicina en Toronto, Brantford y Hamilton; dinámica y eficiente, estos viajes deterioraron su frágil salud, por lo que se vio obligada a retirarse de la profesión médica en 1882, a los 41 años.

Jennie bregó con valentía y determinación promoviendo la educación médica para mujeres en Canadá. En 1883 se abrieron dos escuelas de medicina que aceptaban mujeres y había rivalidad entre ellas: el Colegio Médico de la Mujer en Kingston con el apoyo de Jennie y otro en Toronto con la asistencia de Emily Stowe. Finalmente las dos escuelas femeninas se unieron y crearon en 1894 el Colegio Médico de Mujeres de Ontario. 

Logrado ese objetivo, Jennie se involucró en el estudio de la Biblia y misiones en el extranjero. Fue miembro de la Unión de Mujeres de la templanza y de la Asociación para el Avance de la Mujer. Después de una tragedia familiar Jennie y su esposo adoptaron a dos sobrinos nietos. 

En 1908 la familia se trasladó a Los Angeles, donde Jennie Kidd Trout murió trece años más tarde, en 1921. En 1991 se emitió un sello postal en conmemoración de su logro como la primera mujer con licencia para practicar la medicina en Canadá.

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