sábado, 23 de marzo de 2019

Siglo XIX - Virginia Woolf

              Breve Biografía de Virginia Woolf 

Adeline Virginia Stephen, más conocida como Virginia Woolf, nació en Londres en 1882. Destacada escritora, periodista y feminista inglesa. 

Hija de sir Leslie Stephen (1832-1905) un hombre autoritario, historiador y crítico literario y de Julia  Jackson  Duckworth  (1846-1895), miembro de una familia de importantes editores, Virginia fue la tercera de cuatro hermanos. Recibió, igual que sus hermanos, una educación rígida en casa impartida por tutores; creció en un ambiente frecuentado por artistas, literatos y políticos y desde pequeña se destacó por su creatividad. Tenía además tres hermanastros, hijos del primer matrimonio de su madre. 

En 1895 a los trece años, Virginia quedó huérfana de madre, dos años más tarde falleció su hermanastra Stella (1869-1897) a los 28 años;  en 1905 su padre, a causa de un cáncer y un año después su hermano Thoby (1880-1906). Todo esto la llevó a sufrir estados anímicos depresivos, con cambios de humor, lo que la obligó a estar internada en “casas de reposo” o psiquiátricos. 

Tras la muerte de su padre, Virginia se trasladó junto a sus hermanos al barrio londinense de Bloomsbury donde formaron un grupo de intelectuales, filósofos, escritores, críticos de arte, llamado el Círculo de Bloomsbury. De ideología liberal y humanista, los miembros del grupo discutían sobre la búsqueda del conocimiento y el placer estético y mostraban cierto rechazo hacia la moral victoriana y a la clase media alta a la cual todos pertenecían. 

Transgresora y desafiante con los prejuicios sociales y morales de la época, Virginia trabajó para conseguir independencia económica: escribía artículos y críticas literarias para varios periódicos, pero antes de enviarlos para su publicación los revisaba con un cuidadoso y riguroso proceso.

En 1912 Virginia se casó con el también escritor e historiador Leonard Woolf, miembro también del grupo de Bloomsbury y del que tomó su apellido; ambos fundaron la editorial Hogart Press en 1917. En 1922 se publicó “El cuarto de Jacob”, aunque ya tenía publicadas dos novelas, esta fue la primera obra de Virginia en esta editorial. En 1925 apareció “La señora Dalloway”, donde expuso temas sociales como la represión sexual, la depresión y la bisexualidad. Ese mismo año conoció a la escritora Vita Sackville-West (1892-1962), con quien mantuvo una relación amorosa, testigo de ese amor es la correspondencia que ambas intercambiaron con exquisito lenguaje erótico. Aunque el romance terminó, la amistad entre las dos mujeres, duró toda su vida. 

Prolífica escritora, gran ensayista, escribió cartas dramáticas, novelas y hasta cuentos; se destacó también como crítica literaria. Era considerada una escritora intelectual e innovadora, cada obra que publicaba recibía elogiosas críticas, entre ellas se destacan: “Al faro” (1927), “Orlando” (1928), “Una habitación propia” (1929) ensayo feminista donde analizó el rol de la mujer en la sociedad, los obstáculos y prejuicios que debían superar en un mundo dominado por hombres, planteaba la idea de que “una mujer debe tener dinero y una habitación propia si quiere dedicarse a escribir ficción”. “No hay barrera, cerradura ni cerrojo que puedas imponer a la libertad de mi mente”. 

A pesar de su éxito literario, Virginia seguía sufriendo períodos depresivos y cambios de humor dramáticos. Su esposo siempre estaba a su lado y al estallar la II Guerra Mundial la pareja había decidido que, si Alemania invadía Inglaterra, se suicidarían juntos, ya que corrían peligro al ser Leonard judío. En 1940 la casa londinense de la pareja fue destruida en un bombardeo alemán, lo que llevó a Virginia a la desesperación. 

En marzo de 1941 se quitó la vida lanzándose al río Ouse. Había dejado dos cartas, una para su esposo y la otra para su hermana Vanessa Belllas dos personas más importantes para ella. Su esposo incineró sus restos y esparció sus cenizas en el jardín de su casa.

De forma póstuma, se editó "Entre actos" (1941), su última novela, donde reflejó sus preocupaciones, sus pasiones y desvelos, la ambivalencia sexual, con gran sensibilidad y nostalgia.  Virginia Woolf está considerada como una de las escritoras más importantes del siglo XX. 

martes, 12 de marzo de 2019

Siglo XIX - Colette

                  Breve Biografía de Colette

Sidonie Gabrielle Colette, conocida como Colette, nació en Saint Sauveur en Puisaye, Borgoña, en 1873. Escritora, periodista, guionista, crítica de teatro francesa

Fue la menor de los cuatro hijos de Sidonie Landoy y el capitán argelino Jules-Joseph Colette: vivió feliz en contacto con la naturaleza, en la villa de Bourgogne. Su madre, una mujer de gran cultura, le inculcó el gusto por la lectura: desde pequeña leía a Balzac, Víctor Hugo, Alphonse Daudet .

En 1893, con veinte años, Gabrielle se casó con Henry Gauthier Villars (1859-1931), quince años mayor que ella y se instalaron en París. Willy, como era conocido este escritor y crítico musical, pertenecía a una familia adinerada de editores y llevaba una vida mundana en las noches parisinas de la alta sociedad; tenía varios escritores fantasmas que escribían sus artículos y novelas. Animó a su esposa a escribir sobre sus recuerdos de infancia y cuando Gabrielle escribió, él firmó con su propio nombre los libros.

Willy esclavizó a su esposa, llegando a encerrarla para que escribiera durante largas jornadas. Las novelas tuvieron un rápido éxito editorial, así aparecieron “Claudine en la escuela” (1900), “Claudine en París” (1901), “Claudine en su casa” (1902) y finalmente “Claudine desaparece” (1903).  Después de trece años de desdicha e infidelidades -  Willy  tuvo varias amantes, igual que Gabrielle que mantuvo relaciones con otras mujeres, -  el matrimonio terminó en divorcio en 1906. 

Gabrielle, rebelde y liberal, emprendió una dura batalla legal para recuperar la autoría de sus libros, y comenzó a firmar con su apellido paterno Colette. El primer libro que llevó su firma fue “La vagabunda” (1910). Era una mujer valiente, de gran talento, transgresora y desafiante. Tras el divorcio, llevó una vida agitada que provocó varios escándalos, entre ellos el que protagonizó en el Moulin Rouge, con una de sus amantes, en la obra llamada "El sueño de Egipto" (1907), en la que las dos mujeres se besaban en el escenario. Fue el colmo de la inmoralidad para los sectores más puritanos de la sociedad. 

Su segundo marido fue Henry de Jouvenel (1876-1935) con quien se casó en 1912 y tuvieron una hija que apodó Bel Gazou (1913-1981). Henry era redactor jefe del diario Le Matin y Colette comenzó su carrera de periodista, con notas y reportajes, hasta su escandaloso divorcio en 1923, luego de convertirse en la amante del hijo de su marido, un joven de 17 años, Bertrand de Jouvenel. Desde 1933 a 1936 escribió crítica teatral en el periódico Le Journal. En 1935 se casó con el escritor y periodista Maurice Goudeket (1889-1977) su tercero y último marido, que la acompañó hasta sus últimos años, en que estuvo en una silla de ruedas, a causa de una artritis de cadera. 

Colette en Sueño de Egipto - 1907
Colette además de novelista y periodista, fue cronista de guerra, por la que recibió La Legión de Honor, guionista de cine, crítica de teatro y artista de music hall. Prolífica escritora, de gran calidad literaria, fue una influyente y destacada personalidad dentro del mundo de las letras francesas; sus obras fueron elogiadas por varios escritores renombrados de la época, como Marcel Proust, André Gide y Paul Claudel. Fue la primera mujer miembro de la Academia Goncourt desde 1945 y llegó a presidirla entre 1949 a 1954, algo excepcional para una mujer. Entre sus obras se destacan: “El trigo verde” (1923), “Lo puro y lo impuro“ (1932), “La jungla negra” (1938), “Gigi” (1944), novela que fue llevada al cine en 1958. 

Fue condecorada en 1953 con la medalla de Gran Oficial de la Legión de Honor. Colette murió en 1954, a los 81 años. Francia organizó funerales de Estado, por primera vez, para honrar a una mujer. 


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