lunes, 1 de marzo de 2021

Siglo XIX - Fanny Eaton

                          Breve Biografía de Fanny Eaton  

Fanny Eaton  nació en 1835  en  Jamaica. Modelo negra de artistas de la época victoriana.

Hija y nieta de mujeres esclavas, su madre Matilde Foster, tenía diecisiete años cuando  dio a luz a Fanny, pocos meses después de la emancipación. La ley de emancipación de los esclavos fue aprobada por el Parlamento Británico bajo fuertes  protestas del gobierno local, que estaba formado casi en su totalidad por esclavistas y el clero anglicano. En el año 1834  se abolió la esclavitud, pero Jamaica siguió estando bajo el dominio colonial británico hasta 1962 que obtuvo su independencia.   

Se desconoce quién ha sido su padre, pero se cree que pudo haber sido un hombre blanco, ya que Fanny era de raza mixta, es decir, mulata; en los primeros años de 1840  Matilde logró viajar a Londres, donde crió a su hija con su trabajo de  lavandera.  Fanny  desde muy joven trabajó como empleada doméstica. En 1857, a los veintidós años se casó con un conductor de carruajes James Eaton, con quien tuvo diez hijos. Ya casada, comenzó a modelar  para los miembros de la Hermandad Prerrafaelita.

La Hermandad Prerrafaelita fue una asociación de pintores, poetas y críticos de arte ingleses, fundada en 1848 en Londres por John Everett Millais (1829-1886), Dante Gabriel Rossetti (1820-1882) y William Holman Hunt (1827-1910). Este estilo artístico duró apenas un lustro, pero su influencia se reflejó en la pintura inglesa hasta principios del siglo XX; los artistas  se  inspiraron en temas medievales y en la época clásica de Grecia y Roma, es decir, antes del maestro Rafael (1483-1520), de allí su nombre “Prerrafaelita”. Las obras se   pintaban  al aire libre, con colores luminosos, directamente del natural, captando todos los detalles y buscando la perfección de pinturas y esculturas.

"La Madre de Moisés"

Fanny  con su cabello rizado y sus rasgos “exóticos” de mezcla racial, nacida en las colonias del Imperio Británico, atraía a los artistas y era considerada una mujer de gran belleza y fascinación.  Fue modelo tanto para historias bíblicas y mitos como en escenas árabes. Su primer retrato público fue una pintura de Simeon Solomon (1840-1905) llamada “La madre de Moisés” que se exhibió en 1860 en la Real Academia.  

Tras este debut fue muy demandada por otros artistas. En 1861 fue la pintura de Albert Moore (1841-1893), “La madre de Sísara”, otro personaje bíblico. Rossetti  la incluyó dentro de varias pinturas y también John Everett Millais, pero según los historiadores del arte, la imagen más bella de esta modelo,  fue un retrato de la pintora Joanna Boyce Wells (1831-1861) llamado “Cabeza de mujer mulata” y que actualmente se conoce como “Cabeza de la Sra. Eaton”. 

"Cabeza de la Sra. Eaton"
La pintura  “Jefté” de John E. Millais de 1867, fue la  última  obra en la que Fanny posó como  modelo. También modeló para clases de pintura en la Real Academia  de Londres, entre 1860 y 1879.

Quedó viuda  en 1881, a los cuarenta y cinco años, quedando a cargo de sus hijos, el menor de tan solo dos años. Trabajó como costurera y más tarde, fue cocinera para una familia de un comerciante de vinos. Hacia 1911 vivió en Hammersmith, al oeste de Londres con una de sus hijas y su familia. 

Fanny Eaton falleció en 1924, a los ochenta y nueve años. 

Considerada una  destacada  musa de artistas, su imagen  cuelga en las grandes galerías del mundo: en las galerías de Arte Tate Britain, Museo Británico, Centro de Arte Británico de Yale, entre otros.  

sábado, 13 de febrero de 2021

Siglo XX - Raven Wilkinson

       Breve Biografía de Raven Wilkinson  

Anne  Raven Wilkinson nació en Nueva York en  1935. Primera  mujer afroamericana bailarina de ballet.

Nació en el barrio de Harlem dentro de una familia acomodada; a los cinco años,  después de asistir a una función del Ballet Ruso de Montecarlo, decidió dedicarse a ese arte.

Tomó lecciones en la escuela del American Ballet y a los nueve años ingresó en la Academia Swoboda; sus maestros María y Vecheslov Swoboda, eran docentes muy exigentes y habían sido miembros del ballet del Bolshoi de Moscú. Fue rechazada  dos veces  por la discriminación y los prejuicios raciales,  por la gran compañía del Ballet Ruso de Montecarlo de Nueva York;  finalmente en 1955,  Raven  fue la primera bailarina negra en ser aceptada. Interpretó un variado  repertorio, y por su elegancia y excelente ductilidad, su libertad de movimientos, ritmo y musicalidad  le permitieron acceder  a un papel como solista, en “Las Sílfides” del coreógrafo  ruso Mijail Fokine (1880-1942).

Durante los seis años que permaneció en el Ballet Ruso de Montecarlo, realizó giras por todo Estados Unidos, incluido el Sur, donde había mayor segregación racial. Aunque  Raven tenía la piel pálida, ya que era mestiza, siempre se negó a  ocultar su raza,  sufrió discriminación  por ser “la bailarina negra”: en algunos hoteles se le impedía el ingreso y miembros del Ku Klux Klan  interrumpieron un ensayo, por lo que  la Compañía,  para garantizar su seguridad, no le permitió participar en algunas ciudades.

Ante tantas adversidades Raven abandonó en 1961 el Ballet Ruso de Montecarlo; audicionó  en otras compañías como el American Ballet Theater  y el Ballet Metropolitan Opera House, pero rechazada  y decepcionada  dejó por unos años la danza clásica.

En 1967 se trasladó a Holanda, animada por su amigo Sylvester Campbell  (1938-1997) otro bailarín afroamericano que bailaba en el Ballet Nacional Holandés;  con mucha decisión y valentía, hizo una audición y fue admitida como solista en la compañía.  Su experiencia en  este país, fue muy diferente a la de Estados Unidos, no tuvo que enfrentar ningún racismo y la aceptaron como lo que era: una gran artista. Exigente consigo misma y muy talentosa, amaba el ballet y su repertorio fue muy amplio: “La Bella Durmiente”, “El pájaro de fuego”, “Giselle”, “Serenata”, “Baile de Graduación”, “Festival de las Flores en Genzano” en dueto con Sylvester, entre otros.

Después de siete años en la Compañía,  Raven  se retiró a los treinta y nueve como bailarina activa.  Aunque la empresa  le ofreció pagar su formación como profesora,  ella volvió a su hogar, regresando a Estados Unidos en 1974. Ese mismo año  actuó en la Ópera de Nueva York como miembro de su conjunto de ballet.  Siguió actuando como  bailarina hasta 1985, cuando cumplió cincuenta años;  tras retirarse del baile, continuó participando en la escena como actriz durante las óperas,  hasta que la Compañía cerró en 2011.

Se desempeñó como mentora de Misty Copeland (1982 -) bailarina afroamericana que fue promovida  en 2015 a bailarina principal del Teatro de Ballet Estadounidense.

Anne Raven Wilkinson falleció en 2018, a los 83 años, en su casa de Manhattan, Nueva York.

viernes, 15 de enero de 2021

Siglo XIX - Emily Dickinson

        Breve Biografía de Emily Dickinson

Emily Elizabeth Dickinson nació en 1830 en Amherst,  un  pueblo de Massachusetts. Destacada poetisa norteamericana. 

Nació dentro de una familia acomodada y de estricta religión protestante: su padre Edward Dickinson, fue juez en Amherst  y participaba activamente en la política estatal y nacional. En 1840  Emily ingresó al Colegio Amherst, durante siete años recibió una esmerada educación, algo raro para la sociedad rural de la época;  aprendió varios idiomas y tuvo un especial interés por las ciencias naturales, dedicándose con entusiasmo a la botánica. Luego asistió por un corto tiempo al Seminario Femenino Mount Holyoke, para completar su educación superior y formación religiosa: querían hacer de ella una misionera, pero se enfrentaron  a su carácter  escéptico.  

En 1850 volvió a la casa de sus padres, donde daba largos paseos en contacto con la naturaleza; su dedicación a la botánica, le permitió confeccionar un herbario en el que recogió y clasificó  numerosas  especies  de flores  y hojas.  Le gustaba enseñar y fue la tutora en secreto de muchas niñas huérfanas de su pueblo. A través de los amigos de su padre,  Emily  mantuvo contacto con muchas personalidades de la época, como Samuel Bowles  (1826-1878) periodista y editor del diario Springfield Republican,  Benjamín Franklin Newton (1824-1853)  su primer amigo, estudiante de derecho del señor Dickinson y  el filósofo y poeta Ralph Waldo Emerson (1803-1882), el cual tuvo gran influencia en la escritura de sus poemas.

Ávida lectora leía muchos escritores y poetas de distintas nacionalidades: William Shakespeare, Charlotte Bronte y Emily Bronte, George Sand,  Elizabeth Barrett Browning. Fue una persona solitaria y una prolífica poeta, sin embargo, durante su vida llegó a publicar, con carácter anónimo,  apenas  siete de sus composiciones poéticas.  En  el siglo XIX el rol de la mujer era el matrimonio y cuidar de sus hijos o dedicarse a Dios. Emily fue rebelde y transgresora, al rechazar ser misionera;  le gustaba leer y escribir, algo que era muy criticado en esa época. Su padre le regalaba libros y al mismo tiempo le impedía leerlos, porque, según él, si realizaba un esfuerzo intelectual, repercutía negativamente en su salud.

Era considerada una excéntrica por los lugareños; de carácter independiente,  Emily se escondía en su habitación para escribir y pasaba en total soledad.  El aislamiento y la escritura eran su terapia para escapar de la monotonía, pero también era una forma de libertad, algo que no podía permitirse dentro de un matrimonio.

A partir de 1862 la poeta se recluyó en su casa, comenzó a vestirse totalmente de blanco y rehuía las visitas;  sufría de depresión, teniendo un gran miedo a la muerte.  A pesar de su aislamiento,  Emily enviaba una enorme cantidad de cartas, a veces acompañadas de poemas, a amigos y a destacadas personalidades literarias de la época.  Pedía la opinión de hombres a los que admiraba y consideraba sabios,  sobre sus poemas o  qué libros debía leer, a qué autores admirar: aunque los llamaba “Maestros”, rechazaba firmemente los consejos  sobre las normas poéticas  que se usaban en esos tiempos, porque perdía su identidad artística.  

Durante su vida Emily mantuvo una estrecha amistad con Susan Gilbert (1830-1913) casada desde 1856 con su hermano Austin (1829-1895),  fue su musa y lectora de sus poemas. Además de una relación literaria, Susan era una mujer culta e inteligente, tenían una profunda y compleja intimidad: numerosos poemas de amor de Emily están dedicados a su cuñada. Lavinia (1833-1899), o Vinnie su hermana menor fue su verdadera amiga y confidente hasta su muerte.

Edward Dickinson  falleció en 1874, un año más tarde su madre enfermó y quedó inválida; Lavinia y Emily la cuidaron hasta su muerte en 1882. Emily Dickinson falleció en 1886, a los 55 años de edad.

Lavinia había prometido a Emily que destruiría toda su correspondencia y documentos personales, pero poco después de su muerte  encontró  en la habitación de su hermana, un  cofre  cerrado con llave  con  40 volúmenes encuadernados a mano, poemas que nadie había leído o visto.  Vinnie  decidió publicarlos y compartirlos con el mundo. Su primer poemario se publicó en 1890 y tuvo un éxito asombroso; a lo largo de sucesivas ediciones se pudo rescatar casi  toda la obra de Emily.  

Se conoce un poco más de su vida y de su talento poético con la lectura de su obra y los recuerdos de Lavinia: Emily fue una mujer brillante e inteligente.  Los temas recurrentes en sus escritos son la muerte y la inmortalidad, la vida, el amor, la soledad  y la naturaleza: flores, plantas, abejas, pájaros y el bosque que rodeaba su hogar.  Varios poemas se basan en textos bíblicos, en el humor  de Mark Twain  y en los poemas filosóficos de Emerson. Son textos breves, sin título, en un lenguaje íntimo y sencillo, que nos hablan de sus sentimientos y de sus emociones: docenas de poemas de amor, de una pasión profunda y acaso prohibida.

A partir de 1920 Emily Dickinson es reconocida como una de las poetas más innovadoras e importantes de la literatura norteamericana. Su legado incluye 1800 poemas, casi mil cartas y su herbario con más de 400 especies de flores y plantas. Su obra se sigue estudiando en las universidades de todo el mundo y traducida a distintos idiomas.

Fuentes y Bibliografia

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